Ученые разгадали столетнюю загадку Кровавого водопада в Антарктиде

, Наука  •  372



106 лет назад австралийский геолог Гриффит Тейлор обнаружил истекающий ярко-красной жидкостью ледник в западной части антарктического озера Бонни. И вот, наконец исследователи обнаружили источник этого Кровавого водопада.

Сначала ученые полагали, что причиной столь красной окраски воды являются водоросли. В 2003 году было принято мнение, что этим ярким цветом водопад обязан оксиду железа, вода же, скорее всего, поступает из соленого озера возрастом пять миллионов лет.

Теперь исследование сотрудников Университета Аляски и Колледжа Колорадо подтвердило, что ледник питается не только расположенным под ним озером, но имеет еще и собственную систему водоснабжения, которая формировалась миллионы лет.

Команда исследователей при помощи эхолота проследила подледные водные потоки. Они никогда не замерзают, говорят ученые, из-за действующей здесь вечной гидравлической системы. Как представляется, тепловая энергия, выделяющаяся при замерзании воды, приводит, в свою очередь, к таянию окружающего льда.

Так схематически изображается экосистема Кровавого водопада

Уникальное подледное озеро заселено доисторическими бактериями. Они живут тут без солнечного света и традиционных питательных веществ. Для "питания" они используют энергию восстановления растворенных в воде сульфатов до сульфитов с последующим их окислением ионами трехвалентного железа.

Кровавый водопад приоткрывает доступ к «капсуле времени», сохранившей до наших дней древнейшие микробные системы, и это дает исследователям редчайшую возможность изучать вероятность зарождения жизни на других планетах, не нарушая целостность толщи антарктического льда.

Подпишитесь на нас Вконтакте, Одноклассники


Рекомендуем почитать

Новости партнеров