Ученые пробурили дно кратера Чиксулуб, который образовался от падения астероида, убившего динозавров

, Наука  •  178

Ученые прояснили подробности катастрофы, которая произошла 66 миллионов лет назад. Тогда в нашу планету — в место, где сейчас находится Мексиканский залив - врезался астероид. Считается, что именно он погубил динозавров, сделав климат на Земле неприемлемым для них.

- Так оно и было, заверяют Шон Гулик (Sean Gulick), профессор геофизики Техасского университета (professor of geophysics at the University of Texas at Austin) и профессор Джоанна Морган (рrofessor Joanna Morgan) из Имперского колледжа Лондона (Imperial College London), которые организовали бурение кратера Чиксулуб, образовавшегося в результате падения астероида.

- Но динозавров убило отнюдь не взрывной волной или осколками или цунами. Они погибли в результате катастрофического изменения климата.

Кратер Чиксулуб

Ученые бурили в мексиканском заливе в апреле-мае прошлого года

Буровая платформа ученых

Керны, которые бурильщики извлекли на поверхность с глубины 1300 метров, свидетельствуют: астероид ударил прямиком в месторождение гипсового камня, которое частично испарилось. В результате чего в атмосферу поднялась сульфатная пыль и сернистые газы — по сути, вещества, которые выбрасывают в небо вулканы.

Керны с образцами глубинных пород: они и продемонстрировали, что астероид упал в месторождение гипсового камня

И удар астероида стал равносилен извержению небывалой мощности — над Землей нависло облако, содержащее 100 миллиардов тонн серы. Стало темно и холодно. Температура упала на 26 градусов. Настала зима, которая продлилась несколько десятилетий. Погибли растения, которыми питались травоядные динозавры. И сами они умерли с голоду. А за травоядными потянулись на тот свет и хищные динозавры.

Как полагают ученые, в Мексиканский залив упал 15-километровый астероид. Он врезался в нашу планету со скоростью порядка 60 тысяч километров в час. Взрыв образовал кратер диаметром 120 и глубиной 30 километров. Вскоре кратер обрушился и расширился до 200 километров в диаметре. Ныне он скрыт под 600-метровым слоем донных отложений, сквозь которые и проникли ученые.

Схема развития событий 66 миллионов лет назад

И самое интересное: Гулик и Морган уверяют, что динозавры могли бы и выжить, если бы астероид прилетел хотя бы на несколько секунд раньше. Или позднее. Тогда бы он упал не на мелководье, где легко достал дна и взорвал там гипс, а врезался бы в глубокий океан и поднял бы вверх только брызги.

В этом случае последствия столкновения не были бы столь катастрофичными для климата. И для динозавров. Они продолжили бы питаться более-менее нормально и, возможно, стали бы соседствовать с появившимися позднее млекопитающими. А то и сейчас где-нибудь водились, нас пугали.

ДРУГОЕ МНЕНИЕ

У динозавров шансов не было. Они начали вымирать еще до того, как на них упал астероид

Профессор Пол Ренне (Professor Paul Renne) со своей командой из Калифорнийского университета (University of California at Berkeley, U.S) уточнил возраст частиц материи, которая разлетелась по всему земному шару после падения астероида в районе Мексиканского залива, сравнил с возрастом отложений, в которых были найдены многочисленные останки динозавров. И сделал выводы, которые опубликовал в журнале Science.

Во-первых, профессор первым уточнил: тот самый астероид, который оставил кратер диаметром около 200 километров, упал на Земли на 180 тысяч лет раньше, чем принято было считать. Точная время катаклизма - не "примерно 65 миллионов лет назад", как говорили до расчетов Ренне, а 66 миллионов 30 тысяч лет. Именно на эту дату ныне все и ссылаются.

Исследователи установили, что еще до того, как упал астероид, климат на Земле сильно подпортили многочисленные извержения вулканов. У нас уже похолодало. И подмерзшие и оголодавшие динозавры уже находились на грани вымирания. Профессор полагает, что удар из космоса добил ящеров, сильно усугубив их положение. Но исчезли они не сразу, а примерно за 30 тысяч лет.

- Падение астероида, - объясняет Ренне, - стало "последней каплей" в результате которой Земля перешла из мезозойской эры в нынешнюю - кайнозойскую. Этот катаклизм, конечно, стал главной причиной вымирания динозавров, но не единственной.

Кстати, исследователи обнаружили, что после падения астероида углеродный цикл в атмосфере Земли приходил в норму более 5 тысяч лет. Океаны же восстанавливались около 2 миллионов лет.

Подпишитесь на нас Вконтакте, Одноклассники


Рекомендуем почитать

Новости партнеров

Заказать славянские обереги