Последних мамонтов погубила жажда

, Загадки  •  148

Ученые выдвинули гипотезу, согласно которой последние мамонты, обитавшие на островах Чукотского моря и на побережье Аляски, вымерли вовсе не от охоты на них людей или вырождения, а в силу того, что по мере таяния ледников исчезли источники пресной воды.

После проведения научных исследований группа специалистов заявила о том, что им удалось раскрыть ужасающую обстановку, в которой эти мамонты обитали. То, что на этих островах происходило с водой, указывает отчетливо на то, почему мамонты оказались в безвыходном положении и впоследствии вымерли. Исследование доказало, что ученые зачастую недооценивают уязвимость фауны таких небольших островов к климатическим изменениям даже при условии отсутствия людей, и что недостаток пресной воды крайне редко рассматривается в качестве вероятной причины вымирания. Об этом заявил ученый Мэттью Вуллер из американского университета Аляски (Фейрбэнкс).

На данный момент единого мнения касательно причины вымирания мегафауны Ледникового периода не существует. Некоторые ученые предполагают, что мамонты, точно так же, как и шерстистые носороги, вымерли, став жертвами климатических изменений. В то же время, часть палеонтологов придерживается теории, согласно которой не только изменения климата, но и деятельность человека стали причиной исчезновения гигантских животных в Америке и Азии.

Так, в частности, относительно недавно на территории Сибири палеонтологи отыскали «молочные бивни» небольшого числа мамонтов, на которых имелись определенные следы, явно указывавшие на то, что эти животные, обитавшие в Восточной Сибири и на Таймыре, вымерли, став жертвами людей-охотников.

Однако вероятно, что процесс вымирания в разных уголках планеты, даже расположенных близко друг к другу, протекал по-разному и по разным причинам. Вуллер совместно с коллегами отыскал доказательства того, что на Аляске мамонты вымерли вследствие климатических изменений. Исследования проводились на основании изучения следов пребывания гигантских животных на острове Святого Павла, где мамонты существовали до периода Древнего Египта и минойской эры, и исчезли примерно 5,6 тысяч лет назад.

По словам ученых, существование таких гигантских животных не может пройти бесследно для фауны и флоры той экосистемы, в которой они обитают. Так, в частности, некоторые виды грибков питаются экскрементами мамонтов. Споры этих грибков в настоящее время встречаются исключительно в местах обитания слонов в Азии и Африке. В то же время, в период появления или исчезновения крупных животных в местах их обитания изменяется и видовой состав растительности.

Вуллер отмечает, что все это откладывается в древних озерах, которые существовали во времена мамонтов, в донных отложениях. Ученый взял для исследования образцы почвы из одного такого водоема, расположенного на острове Святого Павла и на основании этого сделал вычисления предположительного времени вымирания мамонтов. Для этого он использовал сразу несколько различных критериев и методик – анализ ДНК спор грибков, их радиоуглеродный анализ, а также изменения в костях животных и видовом составе пыльцы некоторых растений.

В результате ученому удалось установить одно и то же время вымирания мамонтов – 5,6 тысяч лет с погрешностью 100 лет. Некоторые ученые считают эту дату наиболее точной датировкой вымирания на всю историю человечества. По их словам, эта дата рассказала многое о трагической истории исчезновения этих гигантов.

Примечательно, что эта дата является также и отметкой, на которой заканчивается и история древнего озера, которое было на острове Святого Павла, как предполагают ученые, одним из немногих источников пресной воды. Очевидно, причина его исчезновения – это климат. Но вместе с тем, мамонты ускорили его высыхание и уничтожение, раскапывая берега водоема, где вероятно, росли последние крупные растения на острове. В конечном итоге, очень скоро озеро стало напоминать лужу грязи, пить воду из него было невозможно, а растительность, которая защищала воду от испарения, исчезла. Все это и стало причиной вымирания последних мамонтов Америки, а возможно, и всей планеты.


Рекомендуем почитать

Новости партнеров

Заказать славянские обереги