Открытый недавно вид древних стокилограммовых пингвинов достигал роста человека

, Наука  •  70



Трудно представить, но порядка 55-60 миллионов лет назад по планете бродил почти двухметровый 100-килограммовый пингвин. Сегодняшние представители этого семейства гораздо более миниатюрны.

Древние пингвины были невероятно огромными по размеру, особенно в сравнении с современными представителями этого семейства. По крайней мере, именно об этом свидетельствуют окаменелые останки недавно обнаруженного доисторического вида пингвинов, который учёные назвали Kumimanu biceae.
Поясним, что на языке маори kumi означает "монстр", а слово manu – "птица".
Благодаря анализу костей, обнаруженных вблизи восточного побережья южного острова Новой Зеландии, исследователи из Научно-исследовательского института Зенкенберга (Германия) выяснили, что птица весила порядка 101 килограмма.
Рост животного достигал 1,77 метра, что вполне сопоставимо со средним ростом взрослого человека. Кости древнего пингвина были столь огромными, что учёные изначально даже не понимали, какому существу они могли принадлежать.

Примечательно, что сегодняшний самый большой императорский пингвин в два раза менее массивный и ниже, чем его предки. Так, в среднем рост такой птицы составляет 122 сантиметра, а вес – 45 килограммов.

К слову, обнаруженные ископаемые останки не являются единственными свидетельствами существования гигантских пингвинов. Прежде также были обнаружены ископаемые, схожие по размеру с недавней находкой. Самые большие из них принадлежали виду Palaeeudyptes klekowskii. По мнению учёных, это существо было ростом примерно два метра и весом 115 килограммов. Иными словами, были особи и покрупнее недавней находки.
Тем не менее именно K. biceae является старейшей окаменелостью из всех прочих, поскольку другим окаменелым останкам "великанов" от 42 до 35 миллионов лет. То есть они обитали в эпоху эоцена.

Вид K. biceae обитал на нашей планете 55-60 миллионов лет назад (в эпоху палеоцена), уже после массового вымирания, в результате которого на Земле не осталось ни одного динозавра. Напомним, что именно после этого млекопитающие смогли "выйти из сумрака".

Анализ новых останков также говорит о том, что пингвины значительно выросли в размерах после того, как поменяли образ жизни и перестали летать. После исчезновения динозавров и крупных морских рептилий моря, предполагают учёные, стали более дружелюбной средой для K. biceae.

Остаётся открытым один вопрос: почему современные пингвины не столь огромны? Учёные говорят, что исчезновение гигантских пингвинов совпало с увеличением числа тюленей и зубатых китов, поэтому есть вероятность того, что в те времена возникла конкуренция за еду и безопасные места, где животные могли бы размножаться и сохранять потомство.

Правда, как именно млекопитающим удалось вытеснить гигантских птиц, остаётся загадкой. Возможно, её решат более поздние работы.

Результаты исследования представлены в издании Nature Communications.

Добавим, что авторы проекта "Вести.Наука" (nauka.vesti.ru) рассказывали и о других удивительных открытиях неизвестных ранее животных. Так, ранее был найден неизвестный вид сумчатого льва, а также самая большая в истории лягушка, которая питалась динозаврами.

Подпишитесь на нас Вконтакте, Одноклассники


Рекомендуем почитать

Новости партнеров