Новый телескоп — новые возможности

, Вселенная  •  129

Новый телескоп «Джеймс Уэбб», названный так в честь Джеймса Эдвина Уэбба (один из руководителей НАСА), предполагают запустить в 2014 году. Эта астрономическая новинка позволит, возможно, океаны и моря на планетах около других звезд. Диаметр зеркала телескопа составляет 6,5 метров – сравните с 2,4 метрами телескопа Хаббла! С помощью «Джеймса Уэбба» астрономы  смогут увидеть планеты, находящиеся на расстоянии, достигающем 30 световых лет. И, если там есть планеты, схожие по размеру с Землей, узнать, есть ли на них жизнь. Об этом заявил Тайлер Робинсон, работающий в университете штата Вашингтон в Сиэтле. Астроном считает, что «Джеймс Уэбб» может помочь увидеть на далеких планетах воду и, возможно, растительность; в общем, найти планету, максимально похожую на Землю по многим параметрам.

Так, о наличии океана будет сигнализировать простой «солнечный зайчик» — блик от света на поверхности воды. Новый телескоп сможет уловить этот отраженный свет звезды, вокруг которой вращается планета. С помощью такого метода в свое время был обнаружен метановый океан на Титане, крупнейшем из спутников Сатурна. Отличить жидкость, из которой состоит океан, позволяет спектральный анализ. А дополняют его исследования инфракрасного диапазона – они способны обнаруживать на планете хлорофилл – хорошо известный нам пигмент, окрашивающий в зеленый цвет всю земную растительность. Хлорофилл хорошо заметен на инфракрасных снимках, выделяясь яркими сполохами.

В то же время ученые Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра предложили искать с помощью телескопа следы вулканической деятельности планет. Об этом может рассказать избыток диоксида серы в атмосфере планеты. Этот газ всегда выделяется во время вулканических извержений.

Для работы телескоп доставят на расстояние, достигающее почти полтора миллиона километров от Земли, в так называемую «точку Лагранжа» — удивительное место, в котором сила притяжения Солнца и Земли уравновешивается. Объект, находящийся в «точке Лагранжа», не притягивается ни к звезде, ни к планете и может находиться в таком состоянии вечно.  Интересны такие точки еще и тем, что в них, по мнению некоторых ученых, могут находиться следы, оставленные инопланетными цивилизациями.


Рекомендуем почитать

Новости партнеров

Заказать славянские обереги