Найдена необычная популяция белых карликов

, Вселенная  •  267
Астрофизики из Италии с помощью телескопа Hubble нашли свидетельства того, что на поверхности некоторых белых карликов происходят термоядерные реакции. Этот процесс приводит к замедлению их старения. Статья ученых опубликована в журнале Nature Astronomy.
Обычно белые карлики — это постепенно остывающие компактные звезды на последних стадиях своей жизни, светящие за свет теплового излучения. Чтобы изучить их эволюцию, исследователи из Болонского университета с помощью широкоугольной камеры Hubble пронаблюдали за 702 белыми карликами в двух шаровых звездных скоплениях — M3 и M13, сходных по возрасту и металличности (содержанию элементов тяжелее гелия и водорода), но различных по набору звезд, которые станут белыми карликами.
284 белых карлика из M3 оказались совершенно обычными, в то время как в M13 обнаружились две популяции: обычные и те, которым удалось удержать внешний слой водорода, тем самым замедлив темпы своего остывания. Сравнение с моделью предполагаемой звездной эволюции в M13 показало, что примерно у 70 процентов белых карликов в скоплении на поверхности происходят термоядерные реакции.
Так как в силу предсказуемости процесса охлаждения белые карлики использовались в качестве звездных часов, открытие может привести к пересмотру возраста звездных скоплений. Неточность, по оценкам ученых, может составлять до миллиарда лет.

Подпишитесь на нас Вконтакте


Рекомендуем почитать

Новости партнеров