Марса призрачные тени

, Вселенная  •  163

Что сталкивается с Марсом? В центре фото Вы видите ударный кратер Скиапарелли, образованный при столкновении с телом размером с астероид. На этой мозаике Марса также видно множество кратеров от ударов меньших тел. Все эти соударения произошли миллиарды лет назад. С правой нижней стороны виден лед из углекислого газа на равнине Эллады. Лед образуется, потому что температура на Марсе опускается ниже -140 градусов Цельсия. Однако в некоторых местах на Марсе температура поднимается до 20 градусов Цельсия, обычной комнатной температуры на Земле.

Самый большой вулкан в Солнечной системе находится на Марсе. Гора Олимп возвышается на 24 км и имеет поперечный размер 550 км. Самый большой вулкан на Земле Мауна Лоа на Гавайских островах имеет высоту 9 км и поперечный размер 120 км. Такие большие вулканы могут существовать на Марсе, поскольку на этой планете низкая гравитация и почти отсутствуют поверхностные тектонические движения. Гора Олимп щитовой вулкан, построенный засчет жидкой лавы. Это фото было получено аппаратом Маринер-9, который летал вокруг Марса и фотографировал его в 1971-1972 годах.

Корабль Марс Глобал Сервейор достиг марсианской орбиты 11 сентября 1997 года и начал аэродинамическое торможение для выхода на конечную орбиту, с которой будет производиться картографирование Марса. Процесс торможения продлится до марта 1998 года. Предвкушая последующие исследования, операторы марсианской орбитальной камеры сделали несколько пробных изображений. Эта поразительная структура представляет собой полосу шириной 16 км горной долины — части системы Ниргал Валлис. Исходное изображение было получено с высоты 400 км с разрешением 9 м в каждой точке и было поверну-то, чтобы показать поверхность Марса в перспективе. Были ли эти долины образованы потоком воды или они образовались из-за разрушения и эрозии, вызванных грунтовыми водами? Или какие-то другие процессы оказались более важными? Время покажет. Марс Глобал Сервейор будет составлять карту Марса с запланированной орбиты с разрешением в четыре раза больше и ответит на эти и другие вопросы о Марсе.

Почему некоторые холмы на Марсе такие многослойные? Этот вопрос все еще является предметом исследований. Темный дюнный песок окружает выходы светлых осадочных пород на дне кратера Arabia Terra. Светлые породы выглядят состоящими из многочисленных слоев, нижние слои должны быть очень старыми. Хотя темный песок образует дюны, волнистые дюны из более светлого песка легче заметить вокруг ступенчатых столовых гор. Возможно, в результате выветривания песком когда-то большие столовые горы превратились в слоистые холмы. Большинство слоистых уступов достаточно широки, что проехать по ним на грузовике. Это изображение, показывающее область размером около 3 км, было получено космическим аппаратом Марс Глобал Сервейор, который обращается вокруг Марса.

Как могли сформироваться эти необычные каналы? Бассейн Ньютона на Марсе изрезан многочисленными узкими каналами. На фото показана область марсианской поверхности размером 1500 метров. Эти и другие овраги были обнаружены на Марсе с помощью последних изображений высокого разрешения, полученных на орбитальной автоматической станции «Марс Глобал Сюрвейор». На Земле есть похожие каналы, которые сформировались потоками воды, но на Марсе вода не может находиться в жидком состоянии из-за слишком низкой температуры и слишком разреженной атмосферы. Тем не менее, многие ученые поддерживают гипотезу о том, что подземные воды, существующие на Марсе, могут иногда прорываться на поверхность, размывать грунт, образовывать овраги и каналы и скапливаться на дне. Потом они замерзают и испаряются. Если это так, под марсианской поверхностью даже сегодня могут существовать лед и вода, необходимые для поддержания жизни. Эта вода может пригодиться во время экспедиции на Марс, если люди туда полетят. Возможность организации такой экспедиции продолжает обсуждаться.

Большой каньон на Марсе, долина Маринера, был впервые сфотографирован межпланетной станцией Маринер-9. Он представляет собой разветвленную систему глубоких впадин, называемых «chasmata», протянувшихся на 4000 км вдоль марсианского экватора. На переднем плане изображения находится долина Candor chasma (с видом на север через центральные области каньона), а в верхней части изоб-ражения вы видите крутые стенки долины Ophir chasma. Эти изрезанные участки поверхности Марса возникли в результате обвалов и сдвигов на протяжении сложной геологической истории планеты. На недавно полученных изображениях с высоким разрешением видна слоистая структура каньона. Рисунок построен на основе комбинации изображений, полученных в 1978 году с марсианской орбиты межпланетными станциями Викинг-1 и Викинг-2. Размер области, изображенной на рисунке, составляет 800 км.

Долина Маринера впервые была сфотографирована космическим аппаратом Маринер-9. Этот большой каньон на Марсе состоит из ряда огромных расщелин, которые тянутся на 4 000 км вдоль марсианского экватора. На снимке дано изображение центральных областей Долины Маринера. На переднем плане снимка хорошо виден в перспективе каньон Мелас Часма, позади него — каньоны Кандор Часма и Офир Часма, с его крутыми склонами на горизонте. Смещения почвы, обвалы и оползни, происходившие на протяжении сложной геологической истории Марса, сформировали эту сложную структуру поверхности. Для нее характерны, в частности, слоистые образования, найденные внутри системы каньонов. Изображение получено в 2004 году с помощью стереокамеры с высоким разрешением (High Resolution Stereo Camera, HRSC) на борту космической станции «Марс-Экспресс» Европейского Космического Агентства. Каньоны Мелас, Кандор и Офир имеют ширину примерно 200 км и глубину 5 — 7 км.

На этой цветной мозаике марсианской поверхности видны следы от вездехода, пески, влекомые ветром, текстуриро-ванные камни. Это вид на север-северо-восток от станции им. Сагана с места посадки Марса-Исследователя. Эта картинка является частью «Панорамы» – подробного цветного стерео-изображения, сделанного камерой Марса-Исследователя. Набор данных будет использоваться для построения топографических карт места посадки и для дальнейших исследований минералогии марсианских камней и песка. На переднем плане картинки видны трап Марса-Исследователя и камень Кляп (слева), камень Йоги виден сверху справа. Видны также пересекающиеся треки от шипованных колес путешествующего автоматического вездехода. Вездеход имеет по три колеса с каждой стороны, в длину составляет 60 см и в ширину 45 см. (1997).

Чтобы узнать о прошлом Марс, надо спросить камни. Этим и занимается уже целый год автоматический вездеход (1998 год). Вездеход изображен на фото изучающим камень Мо и разгадывающим его прошлое. Замечательное открытие было сделано во время миссии Марса-Пасфайндер: в далеком прошлом на Марсе существовала вода. Считается, что в прошлом Марс был похож на Землю, полную воды. На переднем плане этой разноцветной мозаики видна деталь Станции им. Сагана, а на дальнем плане на расстоянии 1 км видна гора Твин Пикс.

Каково это — взобраться на холм и смотреть на открывающийся оттуда вид Марса? Такая возможность была предоставлена марсоходу Спирит, когда он въехал на одну из вершин холмов Колумбия. Отту-да марсоход смог осмотреть внутренние равнины и далекий вал кратера Гусева за выходом пород, названным «Лонгхорн». Марсоход Спирит продолжает обнаруживать свидетельства того, что формы многих камней были изменены воздействием древней воды. Марсоходы Спирит и Оппотьюнити уже завершили свои трехмесячные миссии, но их состояние еще достаточно хорошее и позволяет продолжать исследования Марса.

Какова история выхода горных пород, названного Мафусаил? Необычная группа скал видна слева на этом изображении, полученном марсоходом Спирит, который продолжает исследования Марса. Мафусаил был обнаружен во время маневрирования на холмистой местности. Внимание группы ученых, работающих с марсоходом, привлекла необычная структура из множества слоев. Это цветное изображение было получено в сае 2005, и за это время Спирит подъехал ближе к этому образованию, чтобы лучше рассмотреть его. На изображении вверху справа виден также другой выход горных пород, получивший название «Наблюдательный пункт Ларри», а слева на дальнем фоне — большой холм Кларк. Справа видна гораздо более далекая вершина холмов Колумбия.

Вы видите панораму Марса, отснятую из точки на поверхности, которая называется Larry’s Lookout (стоянка Лэрри). Это место находится в Колумбийских горах, неподалеку от вершины горы Хазбенда (названной по имени командира экипажа потерпевшего аварию Шаттла «Колумбия» — прим. пер.). Сама вершина Хазбенда возвышается на расстоянии 200 метров в центре панорамного изображения. Круговой обзор по всем четырем сторонам света дает представление о реальных цветах марсианской поверхности. Рисунок составлен из мозаики изображений, полученных автоматическим вездеходом Спирит за четыре марсианских дня. Получив эти снимки, Спирит продолжил путешествие к вершине Хазбенда. Вдали справа видны следы колес марсохода, пролегающие мимо области Paso Robles. Исследования марсоходом этой области показали, что она содержит большие запасы серы.

Вы видите захватывающую панораму Марса с вершины холма Хазбенд. Изображение было получено автоматическим марсоходом Спирит, который продолжает исследования красной планеты. Спи-рит находится в обширном кратере Гусева. В течение некоторого времени он исследовал холмы Колумбия, а последние несколько месяцев поднимался на холм Хазбенда. По пути наверх Спирит запечатлел цветную панораму с вершины, получившей название Наблюдательный пункт Ларри. На этом изображении открывается широкий вид на восток, ранее закрытый самими холмами Колумбия. Горизонт образует вал кратера Тира, находящийся на расстоянии около 15 км. Спирит будет исследовать почву и скалы на вершине холма Хазбенд, чтобы попытаться узнать, как в прошлом образовались холмы и скалы на них.

Вы видите самый большой кратер из всех, которые когда-либо посетили марсоходы. Большой кратер Виктория был местом назначения для автоматического марсохода Оппортьюнити, который уже 21 месяц путешествует по Марсу. Оппортьюнити добрался до кратера Виктория, и осторожно исследует эту расщелину размером со стадион. Есть надежда, что в кратере Виктория будет виден ряд глубоких пластов, вскрытых при ударе, создавшем кратер. Это может дать новые сведения о древней истории марсианской поверхности. Вдалеке на этом изображении виден дальний вал кратера Виктория, на-ходящийся на расстоянии ~800 м и возвышающийся на 70 м над дном кратера. Углубление на переднем плане было названо Утиной бухтой. Диаметр кратера Виктория примерно в 5 раз больше, чем у кратера Эндуранс, который Оппортьюнити исследовал в течение 6 месяцев. Если будет найден безопасный путь, Оппортьюнити сможет совершить попытку спуститься в кратер Виктория.

Если бы вы стояли на Марсе, то что бы вы увидели? Таким запоминающимся видом вполне могла бы быть эта полная круговая панорама, полученная автоматическим марсоходом Спирит за последний год. Эта картинка смонтирована из более 200 отдельных изображений, она опубликована, чтобы отметить пятилетнюю годовщину со дня посадки Спирита на красной планете. Изображения были получены с того места, где Спирит остановился на зиму, около необычного плато, названного «Основной базой». Подписаны названия камней, холмов, пиков, хребтов и равнин внутри кратера Гусева, а также следы, оставленные при движении марсоходом Спирит. Цвета на картинке воспроизводят то, как увидел бы этот пейзаж человек. Панорама названа в честь знаменитого пионера космической живописи Чесли Бонестелла.

Пятнышко — это автоматический марсоход НАСА Оппортьюнити, который продолжает путешествовать по Марсу. Возможность увидеть марсоход с орбиты была недавно продемонстрирована научным экспериментом по получению изображений с высоким разрешением на борту аппарата НАСА «Марсианский ор-битальный разведчик» (Mars Reconnaissance Orbiter — MRO). Новый космический аппарат вышел на орбиту Марса в марте 2006 г. На прошлой неделе MRO получил изображения области кратера Виктория, куда толь-ко что прибыл марсоход Оппортьюнити. На этом изображении с впечатляюще высоким разрешением можно различить объекты размером ~1 м, и движущийся марсоход входит в их число. Такие изображения могут помочь ученым лучше понять, существует ли безопасный путь, по которому Оппортьюнити смог бы спуститься в большой кратер. На врезке слева вверху показан полный вид кратера Виктория, также полученный MRO

Вы сможете увидеть марсоход Спирит, который продолжает путешествовать по Марсу. Однако в 2006 таким оборудованием может служить только камера для получения изображений с высоким разрешением на борту аппарата Марсианский орбитальный разведчик (Mars Reconnaissance Orbiter — MRO). MRO прилетел к Марсу в марте и начал научные наблюдения красной планеты в ноябре. На этом изображении с удивительно высоким разрешением виден марсоход Спирит на марсианских холмах Колумбия. На снимке можно разглядеть объекты размером до одного метра. Также видны следы, оставленные роботом-исследователем, и большое плато из слоистых скальных пород, названное «Основная база» (Home Plate — термин бейсбола). MRO будет продолжать получать беспрецедентно подробные изображения красной планеты, которые должны помочь лучше понять геологию и климат Марса, а также найти подходящие места для посадки будущих экспедиций на Марс.

Если бы вы могли стоять на Марсе — что бы вы увидели? Как и автоматический марсоход Оппортьюнити, путешествующий по Красной планете, вы могли бы увидеть обширные равнины из красного песка, окрашенное в оранжевые оттенки небо и клочковатые легкие облака. Именно такой вид открылся перед марсоходом Оппортьюнити, когда он подъехал к кратеру Виктория, однако это вид в противоположном направлении от большого кратера. В отличие от других марсианских пейзажей, всего несколько камней можно увидеть на этом составном изображении, цвета на котором были искусственно усилены. Далекий красный горизонт — такой плоский и ровный, что напоминает горизонт, который можно увидеть в спокойном голубом океане на Земле. Марсианские облака могут состоять либо из замерзшего углекислого газа, либо из водяного льда. Они могут двигаться быстро, как и облака на Земле. Красный песок в марсианской атмосфере может изменить цвет неба над Марсом от голубого, каким мы видим земное небо, до красного. Наблюдаемый цвет зависит от плотности и размеров взвешенных в воздухе частичек пыли.

Согласно календарю, по которому мы живем на Земле, вездеход Spirit (в переводе «Дух») в самый первый день нового 2006-го года занимался тем, что фотографировал окрестности из кратера Гусева, чтобы потом была составлена эта панорама. Первый день 2006 года соответствовал 710-му марсианскому дню, или солу, который провел вездеход на Красной планете. Фото обозревает местность на 160o. Ввысь поднимаются склоны, покрытые рябью песка. Эта местность еще называется «Эльдорадо», что значит «Стра-на сказочных богатств». Вездеход Spirit прокатился по склону холма после того, как побывал на вершине холма Хазбенда. На январь 2006 года Spirit проехал 5.6 км и Opportunity — 6.4 км.

Как на Марсе образовались эти ярусы красных скал? Пока никто не может дать окончательного ответа. Северная ледяная шапка на Марсе почти разделена на две части огромным Северным каньоном (Chasma Borealis). На Земле нет подобных образований. На этой фото показано несколько покрытых пылью ярусов, спускающихся в глубокий каньон. Красные склоны скал обращены налево, но все же видны и сверху. Светлые области — вероятно, водяной лед. Эта фото охватывает область размером ~5 км на севере Марса, а перепад высот справа налево превышает 1 км. Одна из гипотез связывает формирование Северного каньона с вулканической активностью.

Какова геологическая история Марса? Чтобы попытаться выяснить это, автоматический марсоход Спирит исследовал и фотографировал местность вдоль пути на вершину холма Хазбенда. Находящие-ся на Земле члены исследовательской группы позднее соединили изображения, полученные одной камерой, с информацией о цвете, переданной другой камерой, и создали эту картинку — почти реалистический вид из места рядом с вершиной скалистого холма. По пути были прозондированы и сфотографированы поверхности множества камней. На этом изображении можно увидеть не только марсианский пейзаж внутри кратера Гусева, открывающийся с вершины, но и большую часть марсохода Спирит размером с холодильник, чем на всех других подобных снимках. Видны широкие поглощающие энергию солнечные панели, солнечные часы и круглая радиоантенна с высокой чувствительностью.

Это фото является частью самой большой панорамы Марса. Зимой Спирит должен оставаться в районе холма МакКула (астронавт, погибший при аварии челнока Колумбия в 2003 году), чтобы солнечные батареи были направлены к Солнцу. На сейчас панорама насчитывает 800 кадров, каждый из которых был лишь немного сжат по разрешению. В течение месяца планируется завершить составление панорамы. На части панорамы, показанной на фото, изображен холм Хазбэнда, на который Спирит забрался в прошлом году. Если вы внимательно присмотритесь, то увидите пересекающиеся следы, оставленные вездеходом.

Маленький кратер Бигль. Автоматический марсоход Оппортьюнити, остановился около кратера Бигль в начале авгуса 2006 и запечатлел подробную 360o панораму ландшафта. Кратер Бигль виден в центре фото — это впадина, открывающая сравнительно темный песок. Вокруг 35-метрового кратера Бигль лежат камни, выброшенные при ударе, в результате которого возник кратер. На подробном изображении, видна сильная эрозия камней и вала кратера Бигль, свидетельствующая, что кратер образовался довольно давно. Свое неофициальное название кратер Бигль получил в честь пассажирского корабля Королевского флота Великобритании Бигль. Наблюдения, сделанные Чарльзом Дарвином во время путешествия на этом кораб-ле, привели к выдвижению теории естественного отбора. Корабль был назван в честь породы собак бигль.

Вы видите фото с изображением тысячного марсианского дня, который провел аппарат Спирит на красной планете, хотя и планировалось предварительно, что аппарат проработает там 90 дней. Марсоход Спирит пробыл на Марсе так долго, что ему пришлось искать место, чтобы переждать холодную марсианскую зиму. Операторы на Земле выбрали для этой цели холм Лоу Ридж (в переводе с английского «Низкий горный гребень» — прим. пер.). Холм обладает достаточным наклоном, чтобы солнечные батареи Спирит получали достаточно солнечного света, необходимого для работы научного оборудования. Камеры Спирит смогли составить эту 360 градусную панораму, которая сжата в горизонтальном направлении, чтобы изображение полностью было видно на одном экране, и на которой цифровым способом усилены цвета.

Вы едете по Марсу, и неожиданно раскрываете необычно светлую почву. Вы останавливаетесь. Вы поворачиваете. Вы возвращаетесь, чтобы исследовать грунт и обнаруживаете, что он состоит из почти чистой двуокиси кремния — основной составной части кварца и стекла. Такой грунт раньше на Марсе не нахо-дили. Как он образовался? На Земле такая почва обычно создается либо вулканическими потоками, либо горячими источниками. Вторая гипотеза еще раз подтверждает, что в прошлом некоторые районы Марса были богаты во-дой, и возможно, белый грунт — это отложения из горячей воды, насыщенной двуокисью кремния. Интересно, что на Земле именно в таких условиях процветают живые микробы. На этой фото открытая светлая почва видна справа.

На этом трехмерном стереоскопическом виде с орбиты холмы с крутыми склонами и плоскими вершинами возвышаются в об-ласти Марса, называемой Терра Меридиани. Эти образования, которые лучше видны в красно-синих очках, напоминают крутые холмы и столовые горы, находящиеся в юго-западных областях Северной Аме-рики на планете Земля. Как и их земные аналоги, эти слоистые марсианские обнажения, вероятно, образовались из твердых осадочных горных пород, когда разрушились окружающие их более мягкие породы. Возможность того, что поверхностная вода участвовала в формировании рельефа области Терра Меридиани, делает этот район заманчивой целью для будущих исследований спускаемыми аппаратами. Однако, существуют альтернативные объяснения, такие как отложение вещества ветром или накопление вулканического пепла. Показанная область имеет поперечник около 3 километров, и по плоской поверхности ее можно пройти пешком примерно за тридцать минут. Земные альпинисты, учтите: низкая сила притяжения на марсианской поверхности уменьшит ваш вес и вес вашего снаряжения примерно в 3 раза.

Что это за светлая почва на Марсе? Несколько раз во время путешествия по Марсу в следах автоматического марсохода Спирит случайно открывалась необычно светлая почва. Еще один образец такой почвы был неожиданно обнаружен в марте 2006, когда Спирит направлялся к месту своей «зимней спячки» на холме Мак-Кула. Приборы Спирита, осуществляющие физические и химические анализы, установили, что в показанной здесь почве много солей, включая содержащие железо сульфаты. Наиболее вероятная гипотеза предполагает, что эти соли отмечают место, где в прошлом находилась вода. Когда вода испарялась, соли отлагались из нее.

Как возникли эти необычные белые отложения горных пород на Марсе? Существовала интригующая возможность, что это мо-гут быть отложения соли на дне высохшего древнего озера. Однако подробные исследования этих «пальцев» показали, что это не так. Свет-лое вещество появилось в результате выветривания из окружающей области. Оно должно иметь очень низкую плотность, и поэтому может быть вулканическим пеплом или переносимой ветром пылью. Сильный контраст между скалами и окружающим песком объясняется необычно темной окраской песка. Это фото получено космическим аппаратом Марс Экспресс (на орбите Марса). Специалист по исследованию планет Эмили Лакдавалла, вместе с другими, была очень заинтересована этой необычной формой рельефа на Марсе. Она провела захватывающее исследование, выразительно описанное в блоге Планетного Общества. Загадочные белые скалы занимают область размером около 15 км внутри большого кратера диаметром примерно 100 км.

На этом изображении показан эффектный вид в перспективе на юго-восток, вдоль стены большого, подвергшегося эрозии ударного кратера на плато Солис (Solis Planum), граничащего с горным районом Таумасия (Thaumasia) на Марсе. Показанная здесь часть стены кратера имеет длину около 50 км, а ее высота достигает примерно 800 метров. Изображенная на снимке область расположена к юго-западу от грандиозной долины Маринера на красной планете. На ней находятся горы и линии разломов, которые свидетельствуют о движении поверхностных плит. Процессы тектоники плит в течение долгого времени определяли форму поверхности планеты Земля, однако предполагается, что на Марсе они были активны очень недолго. Это фото было построено на основании цветных изображений, полученных стереокамерой высокого разрешения на борту космического аппарата ESA Марс Экспресс.

Что это за необычные плиты на Марсе? В настоящее время наиболее вероятной представляется гипотеза, что это — льдины, которые плавали на поверхности недавно замерзшего моря, которое за-тем было покрыто пылью. Необычные плиты были сфотографированы аппаратом Европейского космического агентства Марс-Экспресс. Как ни странно, эта область находится около марсианского экватора, далеко от полярных шапок Марса. Вода или лед, находящиеся далеко от полюсов, быстро испарились бы прямо в атмосферу, если бы их не покрыла пыль. То, что изображенные здесь плиты действительно являются покрытыми пылью льдинами, подтверждает также их внешнее сходство с айсбергами у берега Антарктиды, с близкими разломами на поверхности, из которых могли вытекать грунтовые воды, а также небольшая глубина кратеров, причиной которой может быть их заполнение каким-то веществом. Если все это ве-рно, то небольшое число кратеров свидетельствует, что вода могла течь по поверхности Марса всего 5 миллионов лет назад.

У северного полюса Марса на 2 км в высоту тянутся вертикальные утесы. Красные области на снимке марсианской северной по-лярной шапки — скалисто-песчаные участки поверхности, белые – участки, покрытые льдом. Состав темных областей пока неизвестен, но предполагается, что он включает в себя вулканический пепел. Утесы граничат с вулканичес-кой кальдерой (кальдера — обширная овальная или круглая котловина вулканического происхождения). Хотя склоны марсианских утесов очень крутые, в нашей солнечной системе встречаются обрывы и покруче: каньон Колка на Земле имеет глубину 3,4 км, скала Верона Рупес на спутнике Урана Миранде — глубину 20 км. Снимок получен с помощью стереокамеры с высоким разрешением и обработан цифровым методом для получения перспективного вида. Стереокамера установлена на борту автоматического космического аппарата Марс Экспресс, запущенного Европейским Космическим Агентством, и находится в настоящее время (март 2005 года) на орбите вокруг Марса.

Что лежит на дне этого марсианского кратера? Впадина, заполненная водяным льдом. Автоматический космический аппарат Марс Экспресс получил это изображение в начале февраля 2005. Лед был обнаружен в кратере диаметром 35 км, находящимся на широте 70 градусах к северу от марсианского экватора. Вал кратера высотой 300 м загораживает солнечный свет и не дает ему испарять водяной лед на дне кратера в разреженную атмосферу Марса. Толщина слоя льда может достигать 200 м. На внутреннем краю кратера в его верхней правой части виден иней, в то время как нижняя левая часть кратера освещена Солнцем. Присутствие водяного льда внутри кратеров около северного полюса Марса, похожих на этот и обнаруженные ранее, дает важную информацию об условиях, существовавших в прошлом на поверхности Марса. Такие кратеры могут в будущем оказаться подходящими местами для высадки астронавтов.

Почему образовались эти высокие обрывы на Марсе? Может быть когда-то мощные водопады протекали по их желобам? Эти обрывы высотой 4 км окружают Эхус Часма вблизи большого ударного кратера. Обрывы как будто изрезаны потоками воды или лавы. Согласно основной гипотезе, Эхус Часма 100 км длиной и 10 км шириной некогда представлял собой один из самых крупных источников воды на Марсе. Если это действительно так, то вода, которая тода была в Эхус Часма, возможно текла по поверхности Марса и вырезала прекрасные долины Казей, тянущиеся на 3000 км на север. Впоследствии по этим вырезанным водой долинам могла протекать лава, которая застыв образовала гладкое дно. Эхус Часма находится на север от гигантских Долин Маринера — самого огромного каньона во всей Солнечной системе. Эта фото была получена камерами автоматического аппарата Марс-Экспресс.

2006 год был удивительным в смысле открытий внеземных фонтанов и потоков, некоторые из которых представили собой новые перспективы для поисков воды и возможностей существования жизни вне Земли. Было найдено, что фонтаны бьют не только на спутнике Сатурна Энцелад, но и также и на марсианс-ких дюнах. На спутнике Сатурна Титане были найдены озера, а остатки потоков были открыты на стенках марсианских кратеров. В Солнечной системе имеются такие жидкости как: водяная шуга, метан, сублимирующий углекислый газ. На фото светлая полоса в середине предположительно образована в последние несколько лет потоками воды, текущей по поверхности Марса.

На фото показано удивительное первое трехмерное изображение северного полюса Марса, полученное на основе высотных измерений орбитального лазера. В течение весны и лета 1998 года Марсианский орбитальный лазерный высотомер посылал импульсы лазерного излучения к поверхности Марса с борта корабля Марс Глобал Сервейор и записывал время прихода обратно отраженного сигнала. С помощью данных о времени регистрации отраженного сигнала ученые составили подробную топографическую карту окрестностей северного полюса Марса. Карта показывает, что диаметр ледяной шапки равен 1200 км, максимальная толщина — 3 км, а глубина каньонов и впадин — до 1 км. Эти измерения также показали, что шапка состоит преимущественно из водяного льда, полный объем которого составляет только 4 % от льда Антарктиды на Земле. Это количество воды составляет десятую долю того количества, которое, по оценкам ученых, существовало на Марсе в прошлом. Куда подевалась вся эта вода?

На этом снимке Марса, четвертой планеты солнечной системы, видны обширные каньоны, вздымающиеся ввысь вулканы, расползающиеся во все стороны ледяные поля, глубокие кратеры и высокие облака. Фотомонтаж получен на основе снимков автоматической межпланетной станции Марс Глобал Сервейор. Снимки сделаны в мае 2002 года, когда в северном полушарии Марса наступила весна. В нижней части фото протянулся каньон Долина Маринера, который в 3 раза длиннее Большого каньона на Земле и в 4 раза глубже его. Слева — несколько вулканов, в том числе гора Олимп. Этот вулкан в 3 раза выше, чем земной Эверест. Наверху — Северная полярная шапка, состоящая из тающего льда и СО2. На поверхности Марса видны ударные кратеры кольцевой формы, а над его поверхностью — белые облака.

На Марсе весна в северном полушарии началась 22-го января 2006. Красная Планета выглядит при-мерно так, как на этой фото, составленной из фото, полученных в предыдущие годы рабо-тающим уже долгое время космическим аппаратом Марс Глобал Сервейор. Протяженная темная область около центра картинки — это Большой Сырт, а светлый ударный бассейн Эллада находится прямо под ним, в южном полушарии. Каждое из 4-х времен года на Земле продолжается около 90 дней, однако на Марсе, орбита которого больше по размеру и имеет больший эксцентриситет, времена года длиннее и сильно различаются по продолжительности — от около 140 до 190 марсианских солей.

Северный полюс Марса покрыт шапкой льда и пыли, занесенными туда миллионы лет назад. Изображение получено 12 сентября 1998, в начале весны на северном полушарии Марса, камерой аппарата Марс Глобал Сервейор. На этом составном широкоугольном цветном изображении показана рифленая неровная полярная область, покрытая розоватой сезонной коркой льда углекислого газа. Темные граничащие с полярной шапкой области представляют собой поля песочных дюн. Данное изображение – последнее из запланированных — до возобновления работы камер в конце марта 1999 года. За последний год работы камера аппарата сделала около двух тысяч снимков Марса. Тем временем аппарат начнет второй этап аэродинамического торможения, чтобы выйти на круглую орбиту вокруг Марса, с которой аппарат будет составлять карту поверхности планеты.

Почему некоторые марсианские горы имеют необычно белый цвет? Догадаться об этом можно, если обратить внимание на то, что с наступлением весны в южном полушарии Марса яркие области начинают исчезать: налет белого цвета состоит из сухого льда. В отличие от обычного водяного льда, сухой лед из двуокиси углерода переходит из твердого состояния непосредственно в газообразное в результате сублимации. Ледяные горы, которые называются Charitum Montes, в течение марсианской зимы были покрыты льдом из двуокиси углерода. Вы видите на фото невозмутимый марсианский пейзаж. Это не фотография, а плод цифрового синтеза двух цветных изображений, полученных с помощью марсианской орбитальной камеры, в сочетании с топографическими данными, полученными марсианским лазерным альтиметром. Оба прибора находятся на автоматической межпланетной станции Марс Глобал Сервейор на орбите вокруг Марса.

Эта фото, полученная автоматической межпланетной станцией «Марс Глобал Сервейор», демонстрирует многослойную структуру дна Каньона Кандор, что проходит по огромной Долине Маринера. На полном изображении размером 1.5 на 2.9 километра можно различить до 100 поразительно однородных и ровных отдельных пластов толщиной от 10 до 11 метров, достаточно твердых, чтобы образовать крутые уступы. На пресс-конференции ученые Майкл Мейлин и Кен Эджетт представили это и другие новые изображения поверхности Марса, свидетельствующие о широком распространении слоистых структур вблизи марсианского экватора. Согласно полученным результатам, возраст некоторых из слоистых областей может достигать 3,5 миллиарда лет. На Земле такого рода слоистые стуктуры образуются из оса-дочных пород, которые постепенно накапливаются на дне больших водоемов. Точно также слоистые пласты на Марсе могут состоять из осадочных пород, образовавшихся на дне древних озер и морей. Тем не менее, исследователи призывают относиться к этой гипотезе с осторожностью, поскольку слоистая структура может быть обязана своим появлением совершенно иным процессам. Возникала ли когда-либо в древности жизнь на Марсе? Из-за возможной связи между ископаемыми остатками живых организмов и водой, пласты, подобные изображенным здесь, представляются наиболее подходящих местом для будущих поисков жизни на красной планете.

Марсианские овраги –звучит не очень впечатляюще. Однако в настоящее время они привлекают внимание исследователей планет. Впервые обнаруженные на изображениях с высоким разрешением, полученных космическим аппаратом Mars Global Surveyor, овраги можно рассматривать как поразительное свидетельство существования потоков жидкой воды на марсианской поверхности в не столь отдаленном по геологическим меркам прошлом. Сходные структуры на Земле образованы потоками воды, однако на Марсе обычно слишком холодно и атмосфера слишком разрежена, чтобы могла существовать жидкая вода. Все же предполагается, что вода может выбрасываться из подповерхностных слоев и оставаться жидкой достаточное время, чтобы промыть овраги. Альтернативные объяснения предполагают, что эрозию вызывали потоки из смеси твердого и газообразного углекислого газа. На этом изображении с высоким разрешением, видны типичные марсианские овраги, протянувшиеся на несколько километров вдоль вала удар-ного кратера. Около подошвы кратера они уступают место песчаным дюнам. Белесый иней виден около вершины вала и на темных песчаных дюнах внизу. Приглушенные цвета были синтезированы на основании данных, полученных при фотографировании с широким полем зрения.

Это вид, который запечатлели камеры орбитального аппарата — система горных хребтов, покрывающая Марс и очень похожая на вафли. Причина образования такой системы не известна, однако предполагается, что под ней залегает сложная слоистая структура. Это изображение показывает область вблизи южного полюса 13.6 км  19.2 км. Поверхность покрыта светлым слоем сезонного инея углекислого газа. В некоторых местах между хребтами как будто посыпано перцем. Эти темные пятнышки имеют размер от 18 до 90 км в поперечнике. Происхождение этих структур остается неизвестным, но ясно, что на них раньше растаял светлый слой замороженного углекислого газа.

Эта удивительная картинка края каньона на Марсе была получена из подробных изображений, сделанных Марс Глобал Сервейором, в сочетании с цветными данными аппарата Викинг. Ширина показанной на картинке области равна 10 км и представляет небольшую часть северного края каньона Маринера, длина которого составляет 4 000 км. На картинке видны детали 6  9 м. Состав тонких строго очерченных слоев на крутых склонах каньона неизвестен, но их наличие указывает на сложное активное геологическое прошлое Марса. Аппарат Викинг фотографировал Марс во второй половине 1970-х годов. Новые подробные изображения, сделанные Сервейором, показывают удивительные и неоджиданные детали.

Что стало причиной образования этих белых хребтов на Марсе? Среди кадров с изображением белых хребтов имеются снимки, которые получены с самым высоким разрешением, дос-упным на настоящее время с марсианской орбиты. Кадры были получены в 2006 году камерами аппарата «Марсианский Исследовательский Орби-тер». Согласно принятой в настоящее время гипотезе, белые хребты сформировались, когда вода просочилась сквозь подземные разломы коры планеты, окрасила в белый цвет поверхность камней возле них, и сделала ее более твердой. Более миллиона лет ветры, дующие вдоль поверхности Марса, разрушали более темные камни, формируя рельефные белые хребты. Похожие белесые водяные отметины имеются и на Земле. Эта гипотеза любопытна еще и следующим: подземные воды могли служить основой микробиологической жизни на красной планете. На сегодняшнем изображении можно разглядеть детали размером до одного метра, лежащие в области Кандор Хасма в гигантских марсианских ущельях Маринера.

Как образовались эти необычные поверхностные структуры на Марсе? Несколько кратеров, расположенных в средних широтах в Котловине Эллады, довольно неглубокие и имеют горизонтальную рифленую поверхность. Согласно новым радарным изображениям, полученным Орбитером Марс-Реконесенс, была выдвинута следующая гипотеза: эти образования представляют собой гигантские ледники сокрытого грунтом льда. Считается, что эти ледники километровой толщины и покрывают площадь, больше чем целый город. Лед предохранялся от испарения в тонкую марсианскую атмосферу, будучи удерживаем покрывающим его грунтом. Если предположение верно, это означало бы, что на Марсе имеются обширные запасы водяного льда вдали от полюсов. Объем содержащейся воды в этих запасах гораздо больше, чем в замерзших лужах, найденных недавно посадочным модулем Феникс. Такие ледяные острова размером с озеро невдалеке от марсианского экватора будут прекрасными резервуарами питьевой воды для астронавтов, которые в будущем прилетят на Марс. Однако специалисты затрудняются ответить на вопрос, как изначально образовались ледники. И тем временем, прежде чем Вы начнете собирать чемоданы для полета на Марс, пожалуйста, придумайте название новому марсоходу.

Это изображение поверхности Марса было получено по данным аппарата НАСА Викинг 1 в 1976 году. На изображении отчетливо видно как будто бы человеческое лицо и другие образования в области Сидония. В новостях НАСА было отмечено, что это «каменное образование похоже на человеческую голову». Однако некоторые дали необычное объяснение, что лицо является искусственной конструкцией, построенной цивилизацией на Марсе! Многие ученые говорят, что «лицо» является в действительности естественным образованием на поверхности Марса, имеющее очертания лица при соответствующем освещении и угле зрения. В этом месяце спутниковый аппарат Марс Глобал Сервейор будет находиться в удобном расположении и сделает новые фотографии этой местности с сомнительными образованиями, а также фотографии места посадки Марса-Исследователя и Викинга.

В рамках проекта Марс Глобал Сервейор было опубликовано новое подробное изображение области Сидония на Марсе. Это вырезанное обработанное изображение покрывает область шириной 3.2 км. Разрешение составляет 4.2 м в точке. Полное изображение покрывает полосу шириной 4.2 км и длиной 40 км. На фотографии Вы видите образование известное как «лицо на Марсе», открытое в 1976 году аппаратом Викинг. Считается, что такая сложная структура образовалась в результате размывания и вы-ветривания древней коры Марса ветрами, льдами и возможно поверхностными водами. Планируется получить другие фотографии области Сидония.

Двадцать с лишним лет назад средства массовой информации обошла фото Викинга с деталью поверхности Марса, похожей на человеческое лицо. Сходство с лицом было весьма приближенным, но этого хватило для того, чтобы вызвать энтузиазм у «патологов» разных стран — изваяние внеземной цивилизации, лицо Бога (даже находилось портретное сходство с отпечатком лица на Туринской плащенице).

Ранее на сайте: Марс усыпан черепами

Марс Глобал Сервейор снял эту деталь с лучшим разрешением — 4.3 м на пиксель (на порядок выше, чем у Викинга). Снимок Викинга приведен слева, оригинальный снимок Марс Глобал Сервнйора — в центре. Ширина снимка 4.4 км, размер «лица» прядка полутора км. На снимиках MGS и Викинга солнце находилось с противоположных сторон, поэтому снимки получились взаимно негативными (где была тень, теперь освещено и наоборот). Чтобы воспроизвести освещение на снимке Викинга было сделано обращение яркости снимка (справа).

Желающие могут продолжить поиски портретного сходства с разними персонажами, используя новый снимок лучшего разрешения.

Было бы интересно, если столовая гора на Марсе была бы лицом или была межпланетным памятником. Однако облака это парящие мелкие капельки воды. Белье — изделие из хлопка, шерсти или синтетической нити. А знакомая многим столовая гора на Марсе, известная как Лицо на Марсе, выглядит вполне естественно при близком рассмотрении, как это и видно на этой недавно полученной (сентябрь 2006) цифровой 3-х мерной картинке. Не правда ли, действительность скучна?

Ранее на сайте: Самый детальный снимок Лица на Марсе

Необычные столовые горы в области Сидония на Марсе выглядят очень эффектно. В сентябре 2006 проект Марс-Экспресс представил новые фото части области Сидония крупным планом. Это фото ох-ватывает область размером ~90 км. В правом нижнем углу этого снимка видны две столовые горы, среди них правая верхняя представляется особенно живописной. Когда Солнце освещает эту столовую гору под определенным углом, она выглядит похожей на человеческое лицо. После того, как в 1976 году ее сфотогра-фировал орбитальный аппарат Викинг, она стала известной как «Лицо на Марсе». Однако на снимках с более высоким разрешением видно, что это просто интересная столовая гора. Предполагается, что такие сложные формы рельефа в области Сидония возникли в результате оползней и эрозии древней марсианской коры.

Почему на Марсе образовались такие необычные белые скалы? Была интригующая возможность, что это — отложения соли, оставшиеся на дне высохшего древнего озера. Однако подробное изуче-ние этих «пальцев» показало, что это — всего лишь вулканический пепел. Точное исследование цвета этих образований указывает на вулканическое происхождение. Очевидно, светлое вещество выветривалось с окружающих областей, что указывает на породу с очень малой плотностью и согласуется с гипотезой о пепле. Сильный контраст между скалами и окружающим песком подчеркивается необычно темным цветом песка. Изображение — область размером около 10 км внутри гораздо большего кратера.

Что это — картина Эшера или панорама Марса? Поверхность в районе северной полярной шапки Марса чрезвычайно изменчива. По своему виду она напоминает картины М.К. Эшера, на которых фантазия переплетается с реальностью. Слева на фотографии виден песок, покрывающий почву, в то время как в центральной части изображения намечается переход к дюнам. Справа находится гораздо более светлая поверхность, по всей вероятности, содержащая достаточно большое количество льда. Характер теней свидетельствует о том, что более светлое вещество располагается на некоторой высоте, а на границе раздела, по-видимому, встречаются крутые утесы. Форма дюн на рисунке позволяет предположить, что в направлении «влево и вверх» регулярно дуют ветра. Эта фотография получена в начале 2001 года с автоматической межпланетной станции Mars Global Surveyor. Фотографии, полученные другой орбитальной станцией, Mars Odyssey, поддерживают гипотезу о том, что под поверхностью Марса в районе южного полюса находятся значительные запасы льда.

Ранее на сайте: У Марса под шапкой

Крутые склоны Большого каньона на Марсе спадают с гладкой равнины, открывая поразите-льную слоистую структуру каменных образований. Каньон является частью долины Маринера — системы каньонов длиной 4000 км, простирающейся поперек экватора Марса. Изображение, которое Вы видите, было сделано 01.01.98 камерой аппарата Марс Глобал Сервейор. На изображении очень подробно показана небольшая область долины Маринера. Видны детали размером 6 м. Изображение покрывает область шириной 9.6 км. Благодаря каким процессам Марс имеет такую слоистую структуру? В Большом каньоне на Земле слоистая структура обусловлена осадочными процессами. В ущельях на Гавайских островах имеются подобные слоистые камни, образование которых объясняется присутствием вулканов. Независи-мо от происхождения слоистой структуры на Марсе считается, что геологическое прошлое Марса было ак-тивным и сложным.

Обнаружение древних окаменевших остатков марсианских микробов в метеоритах и связанных с жидкой водой образований на поверхности Марса пока остаются спорными вопросами. Но существование вулканов уже давно установлено наблюдениями Красной планеты с космических аппаратов. На Марсе находятся самые большие вулканы в солнечной системе. На этом цветном изображении, построенном на основании данных, полученных в марте космическим аппаратом Mars Global Surveyor, видны два вулкана — Церауниус Толус (Ceraunius Tholus) (слева) и Ураниус Толус (Uranius Tholus). Это сравнительно небольшие вулканы, они находятся к северу от области Тарсис, где расположены действительно большие марсианские вулканы. Церауниус Толус примерно равен по размеру Большому Острову в Гавайских островах на планете Земля. Ударные кратеры, покрывающие вулканический марсианский рельеф, показы-вают, что эти вулканы не были активными уже очень долгое время. Север находится справа, а Солнце ос-вещает поверхность со стороны верхнего левого угла. На нижнем левом склоне Церауниус Толус видна светлая полоса пыли, появившаяся после последней глобальной пылевой бури. Кратер на вершине этого вулкана имеет диаметр ~25 км.

Как на Марсе появились прямоугольные горные хребты? Данные позволяют обнаружить на поверхности структуры, которые невозможно сразу объяснить. Эти структуры ставят перед специалистами по планетной геологии проблемы, которые они стремятся решить, так как они могут по-мочь лучше понять процессы, на протяжении миллиар-дов лет придававшие форму поверхности Марса. В правой половине этого фото ви-ден необычный ряд горных хребтов, впервые обнаруженный на снимках, получен-ных Маринером-9 в 1972 г. Длина гребня ~5 км. Существуют две теории о происхождении этих структур: первая предполагает, что это окаме-невшие песчаные дюны, вторая — что расплавленные горные породы просачивались через трещины в поверхности и застывали. Они были названы «Городом Инков» за сходство с каменными стенами, возведенными этой древней земной цивилизацией. На новых изображениях, полученных аппаратом Mars Global Surveyor, видно, что эти образования являются частью более крупной круговой структуры. Возможно, их возникновение каким-то образом связано с ударным кратером. (Гипотезы о сверхъестественном происхождении не рассматриваются консервативными учеными до тех пор, пока не будет совершенно ясно, что явление не может быть объяснено природными процессами).

На Марсе были обнаружены черные пятна. Они такие темные, что внутри ничего не видно. Вполне возможно, что эти пятна – входы в глубокие пещеры под поверхностью. Если на Марсе существует жизнь, то она могла бы со-храниться именно там. Показанная на картинке необычная дыра была обнаружена на склоне ги-гантского марсианского вулкана Арсия. Это изо-бражение было получено в начале мая 2007 камерой HiRISE на борту космического аппарата «Марсианский орбитальный разведчик», который в настоящее время обращается вокруг Марса. Дыры были впервые обнаружены на изображениях с более низким разрешением, полученных космическим аппаратом «Марс Одиссей». По размеру показанная здесь дыра сравнима с футбольным полем, она настолько глубока, что совершенно не освещается Солнцем. Такие дыры и пещеры могут стать первыми целями для будущих космических кораблей, автоматических аппаратов и даже для следующего поколения пилотируемых межпланетных экспедиций.

Ранее на сайте: Дыры на Луне и Марсе

Вы видите изображение вулканической области Элизий на Марсе, показанное в искусственных цветах. Изображение получено широкоугольной камерой аппарата Марс Глобал Сервейор 2 июля 1998. Направление на север вверх, Солнце освещает этот пейзаж из нижнего правого угла. Светлые облака парят над более северным куполообразным вулканом Хекетес Толус. Щитовой вулкан на горе Элизий расположен в 400 км южнее в центре фото. Еще южнее находится другой куполообразный вулкан, Албор Толус, с широким жерлом на вершине или кальдерой. Марс почти в 2 раза меньше Земли, но на нем имеется много вулканов — наибольший из которых заставляет казаться маленькими вулканы на Земле.

Ранее на сайте: Дыра на Марсе

Как в марсианском кратере образовались эти бороздки? Так как на этом изображении видно, что бороздки находятся как внутри, так и снаружи кратера, то ясно, что они возникли после удара, в результате которого образовался кратер. Появление следов, подобных этим, долгое время представляло неразрешимую загадку для исследователей. Однако теперь ясно, что скорее всего эти следы оставляют небольшие воздушные вихри, которые возникают на красной планете — марсианские пылевые смерчи. Пылевые смерчи — еще один пример процессов на Марсе, связанных с ветрами, были обнаружены около совершивших посадку аппаратов Викинг и Марс Патфайндер. Подобные вращающиеся столбы поднимающегося вверх воздуха, нагретого теплой поверхностью, часто встречаются в засушливых и пустынных районах на планете Земля. Обычно продолжающиеся всего несколько минут, они становятся видимыми, когда поднимают рыхлую пыль. На Марсе пылевые смерчи могут достигать высоты в 8 километров. Срывая верхний слой хорошо отражающей свет пыли, они оставляют на поверхности темные следы.

Оденьте ваши красно-синие очки и рассмотрите эффектный трехмерный вид песчаных дюн на Марсе! Поле волнообразных дюн находится в области Nili Patera — вулканической впадине в центральной части Syrtis Major — самой заметной темной детали на поверхности Красной планеты. Два различных изображения с орбитального аппарата Mars Global Surveyor были объединены, чтобы получить эту стереоскопическую картинку. Первое было получено в марте 1999 г., второе — в апреле 2001 г. Изваянные ветрами, как песчаные дюны на Земле, эти марсианские дюны не изменили своей формы за время, разделяющее два изображения, которое составляет примерно один марсианский год. Показанная часть полного трехмерного изображения покрывает область примерно в 2 километра. Пешком вы могли бы преодолеть ее примерно за 20 минут.

На первый взгляд эти волнистые структуры, окрашенные в оттенки синего цвета, могут показаться волнами в океане. Однако на самом деле на этом фото, полученном камерой высокого разрешения HiRISE на борту «Марсианского орбитального разведчика« (цвета искус-ственные), запечатлены слоистые обнажения горных пород в области Хаос Ауреум (Aureum Chaos). Весь район Хаос Ауреум — это хаотическое нагромождение подвергшихся эрозии деталей рельефа в восточной части огромного марсианского каньона Долина Маринера. Отдельные пла-сты, составляющие эти обнажения, могли образоваться из пыли или вулканического пепла, оседающих из атмосферы, или из песка, принесен-ного марсианскими ветрами, или из отложений на дне древнего озера. Этот вид крупным планом на в остальном красную планету охватывает область размером ~4 км. Это расстояние по ровной поверхности можно легко пройти меньше чем за час.

Яркая область в центре подробного слегка затененного цветного изображения*- это южный полюс Марса. Снимок, полученный в сентябре 2003 года космическим аппаратом Mars Global Surveyor, демонстрирует район, окружающий марсианскую полярную шапку, которая в разгар весны в южном полушарии имеет поперечник ~400*км. В этот период ледяная шапка, состоящая в основном из замерзшего углекислого газа с примесью водяного льда начинает уменьшатиься в размерах, по мере того как льды сублимируются, т.е. переходят из твердого состояния сразу в газ. Вдоль нижней части снимка простираются туман и облака, состоящие из ледяных кристаллов, а справа вверху ближе к ночной стороне планеты видны более темные области, уже освобожденные ото льда. Массивы данных, собранных MGS, позволяют проследить, как меняются во времени размеры и плотность ледяных шапок. Результаты пос-ледних исследований говорят, что вдобавок к сезонным изменениям южная полярная шапка Марса в течение последних нескольких лет сократилась в размерах, что является ярким свидетельством измене-ния марсианского климата. При измеренной скорости уменьшения полярной шапки рост содержания CO2 в атмосфере может заметно увели-чить атмосферное давление Марса, удвоив его за время порядка сотен — тысяч марсианских лет.

Что это за странные образования на Марсе? Оттаивающие песчаные дюны. В северном полушарии Марса сейчас наступает вес-на, и песчаные дюны около полюса, показанные на этой картинке, начинают оттаивать. Углекислота и водяной лед сублимируют в разрежен-ной атмосфере, сразу превращаясь в газ. Более тонкие слои льда тают первыми и обнажают песок, на этих более темных участках солнечный свет ускоряет таяние. При этом даже могут возникать песчаные гейзеры, прорывающиеся сквозь тонкий лед. К лету пятна расширятся и охватят все дюны целиком. Северный полюс Марса окружен множеством подобных полей с песчаными барханами. Их странные, ровные дуги созданы постоянными марсианскими ветрами.

15.01.2004 «Спирит» начал движение по поверхности Марса. Марсоход успешно совершил маневры и съехал с посадочной платформы, теперь все его шесть колес стоят на дне кратера Гусева. Как и планировалось, робот-геолог начнет исследования с близкого расстояния камней и почвы вокруг места по-садки, чтобы попытаться понять процессы, которые их сформировали. На этом изображении показаны в перспективе камни и почва около места посадки «Спирита». Оно построено на основании трехмерных цветных изображений, полученных, когда марсоход все еще находился на посадочной платформе. На картинке видны темные следы, оставленные воздушными мешками при посадке. Чтобы иметь представление о масштабе — высота камня в верхнем левом углу, имеющего форму треугольника — около 20 сантиметров. Ученые надеются, что исследования марсохода дадут важные сведения, которые позволят подтвердить или опровергнуть предположение, что дно кратера Гусева было дном древнего озера.

14.01.2004, космический аппарат ESA Марс-Экспресс просканировал полосу размером 1700 на 65 километров поперек долины Маринера — марсианского Большого каньона — с помощью своей замеча-тельной стереокамеры высокого разрешения. Эта эффектная картинка — реконструкция части просканированной области на основании цветных стереоизображений, показывающих эту неровную местность с раз-решением 12 метров на пиксел. Присоединившись к аппаратам Марс Глобал Сервейор и Марс Одиссей, Марс-Экспресс обращается вокруг красной планеты с 25-го декабря, передавая научные данные, работая как ретранслятор и даже проводя совместные наблюдения атмосферы с марсоходом НАСА «Спирит» , находящимся на поверхности. Посадочный модуль Бигль-2 отделился от Марс-Экспресса 25-го декабря и должен был совершить посадку, однако сигналы от него так и не поступили.

В январе 2004 года космическим агентством NASA на Марс был осуществлен спуск двух одинаковых марсоходов. Спирит и Оппортьюнити уже более 330 солов путешествуют по марсианской поверхности. Имеющие размер тележки для гольфа, эти автоматические вездеходы до сих пор нормально функционируют и способны выполнять дальнейшие задания. Они уже проработали в пять раз дольше, чем предполагалось. Марсоход Спирит пересек дно кратера Гусева и достиг Колумбийских гор, пройдя в общей сложности почти 4 км. На другой стороне планеты марсоход Оппортьюнити в основном путешество-вал по плато Меридиана, исследуя кратер Выносливости шириной 130 м. Недавно на нем было получено это панорамное изображение выходящих на поверхность скальных пород и крутых стенок кратера. Оба марсохода получили уверенные доказательства, что на загадочной Красной планете в древности существовали соленые океаны.

Автоматический вездеход Оппортьюнити, путешествующий в июле 2007 по поверхности Марса, бродит у края самого крупного кратера среди тех, которые он увидел за последние 3 года, т.е. с момента посадки. Вездеход некоторое время исследовал кратер Виктории и искал дорогу внутрь него. Теперь операторы на Земле, рассчитав наименьший риск, решили предпринять попытку спустить Оппортьюнити прямо внутрь этого древнего марсианского кратера в течение следующих 3-х недель. На фото изображен мыс Святого Винсента, части стенки кратера Виктории, где Оппортьюнити начнет спуск. Смотря на стенку кратера, можно судить об истории марсианской поверхности до падения метеорита, повлекшего образование кратера Виктории. Поэтому спускаясь вездеход будет изучать стенку кратера. За краем кратера далеко-далеко простирается довольно заунывная марсианская пустыня.

Что нашел на Марсе вездеход Оппортьюнити? Марсоход Оппортьюнити, который путешествует по обширной равнине на плато Меридиана, сделал интересную находку, вновь выйдя к месту своей посадки. Большой конусообразный объект, который вы видите на фото в центре, это защитный металлический тепловой кожух марсохода, сброшенный при посадке. Сюрпризом оказался камень, лежащий неподалеку от него (на рис. внизу слева), который в основном состоит из плотных металлов железа и никеля. Справа — еще одна часть сброшенного теплового кожуха марсохода Оппортьюнити. Видны также более мелкие осколки этого кожуха. Ученые считают, что обнаруженный кусок металла размером с баскетбольный мяч имеет не марсианское происхождение. Скорее всего, это древний металлический метеорит. Находка метеорита на широкой пыльной равнине Марса вызвала оживленные дискуссии о том, сколько всего камней могло упасть на Марс из космоса. На Земле, в ледяных пустынях Антарктиды, также находили подобные метеориты.

Искореженный кусок металла на выжженной равнине Марса — таков пейзаж, открывшийся перед марсоходом Оппортьюнити в месте падения его теплового защитного кожуха. Слева на фото видна коническая оболочка этого разбитого теплового кожуха, сброшенного вездеходом Оппортьюнити при его посадке на Марс. Правее находится еще одна секция теплового кожуха, видно также само место падения. Ученые предполагают, что светло-красные участки — это куски грязи, выбитые из-под поверхности в момент падения. Темный след тянется к большому обломку. Позади импровизированного экспоната из космоса тянется обширный инопланетный ландшафт, состоящий из невыразительной равнины и неба с оттенком ржавчины.

Как Марс выглядит оттуда? В сентябре 2007 года, перед тем, как проехать по сильно пересеченной, скользкой местности, чтобы добраться до места «зимней спячки», марсоход Спирит взобрался на маленькое плато, известное как Основная База, и запечатлел открывшийся перед ним замечательный вид, показанный на этой фото. Часть этого странного плато с плоской вершиной видна как светлый ландшафт на переднем плане панорамы. Слева на фото, на расстоянии более 8 км, находится холм Гриссома, а перед ним — покрытый камнями хребет Циолковского. Справа на расстоянии ~800 м расположен холм Хазбенда, который Спирит уже исследовал. Это — самая высокая точка на всей панораме, показывающей вид на запад. На врезке изображен крупным планом небольшой выступ, получивший неформальное название «Маленький снежный человек». Эта неподвижная скала привлекла некоторое внимание за ее внешнее сходство с человекоподобным живым существом. Если тщательно рассмотреть панораму с высоким разрешением, то можно найти на ней «Маленького снежного человека» слева, на переднем плане. В декабре Спирит успешно добрался до зимнего убежища, где он сможет сберечь достаточно энергии.

Чтобы добраться до кратера Виктория, марсоход Оппортьюнити должен пересечь эту мест-ность. Кратер Виктория находится примерно в 1 км впереди. На лежащей перед ним местности видны ряды выходов светлых горных пород, которые похожи на покрытую брусчаткой дорогу. Эту образовавшуюся в ре-зультате естественных процессов марсианскую дорогу окружают марсианские песчаные дюны, через кото-рые нужно пройти. При внимательном исследовании дороги из светлых пород видно, что на ней разбросаны маленькие круглые камешки, названные «марсианской черникой». Оппортьюнити и однотипный марсоход Спирит исследуют Марс уже 3-й год. В течение июля 2006 ученые надеются провести Оппортьюнити по плато Меридиана так, чтобы перед ним открылся хороший вид на кратер Викто-рия диаметром 800 м.

Названия двух маленьких спутников Марса, «Фобос» и «Деймос», в переводе с греческого языка означают «страх» и «ужас». Эти марсианские спутники, скорее всего, являются астероидами, захваченными из так называемого «пояса астероидов», расположенного между орбитами Марса и Юпитера. Возможно также, что спутники Марса были захвачены из более удаленных областей Солнечной системы. Фото была получена космическим аппаратом «Викинг» в 1977 году. На ней изображен больший спутник Фобос. Он представляет собой тело диаметром около 27 км, покрытое многочисленными кратерами. Он делает один оборот вокруг Марса за менее чем 8 часов. Существование Фобоса окончится гибелью, так как его орбита проходит слишком близко к поверхности Марса (~ 6 000 км). Из-за такой близости Фобоса к своей планете приливные силы будут все больше и больше приближать его к ней, и примерно через 100 миллионов лет он разобьется о марсианскую поверхность. Или Фобос разрушится раньше из-за напряжений, вызванных приливными силами. В конечном счете из остатков этого спутника образуется кольцо вокруг Марса.

На фото — Деймос, меньший из спутников Марса. На самом деле Деймос является наименьшим из всех известных спутников Солнечной системы, т.к. его поперечный размер составляет 14.4 км. Миниатюрные спутники Марса были открыты в 1877 году американским астрономом Асафом Холлом, сотрудником Военно-морской обсерватории (Вашингтон, США). О существовании спутников у Марса говорил еще в 1610 году астроном Иоганн Кеплер, который вывел законы движения планет. В данном случае предсказания Кеплера не были основаны на научных принципах. Однако его сочинения были влиятельными в то время. Так, например, в произведении Джонатана Свифта «Приключения Гулливера», написанном в 1726 году, т.е. более чем за 150 лет до открытия, идет речь о двух спутниках Марса.

Ранее на сайте:  Один из спутников Марса – искусственный?!

На фото изображен маленький спутник Фобос (немного левее и ниже от центра), который несется всего лишь в 4800 км над поверхностью Марса на фоне огромного щитового вулкана. Снимок сделан в 1977 году аппаратом «Викинг»-2, который пролетал над вулканом на Аскрийской горе на расстоянии 12800 км. Таким образом Фобос сфотографирован с расстояния 8 000 км. Направление на север на фото вверх, Солнце освещает пейзаж с юга. Черные точки — опорные отметки. Аскрийская гора в основании составляет 320 км, а Фобос имеет размер астероида — 24 км в диаметре. На вершине Аскрийской горы видны вулканические кальдеры (кратеры). Видны даже ударные кратеры на залитой солнечным светом поверхности Фобоса. Фотография похожа на аналогичную фотографию Юпитера и его спутника Ио.

Посадка на спутник Марса Фобос может оказаться труднее, чем считалось ранее. Причина состоит в том, что этот спутник покрыт пылью. Последние наблюдения Фобоса показали, что вся его поверхность покрыта метровым слоем мельчайшего песка. Это доказали инфракрасные снимки Фобоса, на которых показано, что поверхность спутника очень быстро остывает после захода Солнца. Подробная фотография, которую Вы видите, была получена космическим аппаратом Марс Глобал Сервейор. Диаметр большего из двух спутников Марса равен 20 км. Фобос движется так близко к Марсу, что гравитация планеты разорвет этот спутник на части через 50 миллионов лет.

Ранее на сайте:  Может ли Фобос быть пустым?

Этот спутник Марса обречен. Эти спутники, возможно, были захвачены Марсом из пояса астероидов между Марсом и Юпитером или даже из более удаленных уголков солнечной системы. На снимке, полученном в 1978 году межпланетной станцией Викинг-1 с орбиты Марса, изображен изрытый кратерами Фобос, больший из двух спутников, который действительно похож на астероид. Размер — 27 км. Восходя на западе и садясь на востоке, он совершает полный оборот вокруг Марса менее чем за 8 часов. Фобос находится очень близко к поверхности Марса, всего лишь в 5 800 км (сравните с 400 000 км, которые отделяют от нас Луну). Поэтому гравитационные приливные силы все ближе притягивают его к планете. Через 100 миллионов лет он врежется в Марс или будет разорван на куски безжалостными приливными силами. Осколки Фобоса превратятся в кольцо вокруг красной планеты.

Кратер Стикни, самый большой кратер на спутнике Марса Фобосе, назван в честь Хлои Анджелины Стикни Холл, математика и жены астронома Асафа Холла. Асаф Холл открыл оба спутника красной плане-ты в 1877 году. Размер кратера Стикни &mdash более 9 км, что составляет почти половину диаметра Фобоса. Если бы удар, после которого об-разовался этот кратер, был еще немного сильнее, он разрушил бы кро-шечный спутник. Это эффектное изображение Стикни и его окрестностей было получено камерой HiRISE на борту Марсианского Орбитального Разведчика, когда он пролетел на расстоянии в 6 000 км от Фобоса в марте 2008. Хотя сила притяжения на поверхности похожего на астероид Фобоса составляет менее 1/1000 доли земной, полосы позволяют предположить, что рыхлое вещество с течением времени сползало внутрь со стен кратера. Светло-голубоватые области около края кратера могут быть сравнительно недавно обнаженной поверхностью. Происхождение странных желобков на поверхности пока остается загадочным, возможно, оно связано с ударом, сформировавшим кратер.

Маленький Деймос — наименьший из двух спутников Марса. Деймос имеет форму картофелины шириной 9.6 км и похож на астероид. Его посетил аппарат Викинг-2 в 1977 году. Эта фотография была сделана аппаратом, когда он пролетал в 29 км от поверхности Деймоса. Этот снимок один из самых подробных снимков небесных тел, который был получен с летательного аппарата. Снимок охватывает площадь размером около 1 квадратного км, и на нем различимы детали до 3 м в диаметре. На поверхности видны кратеры и большие булыжники. Некоторые кратеры покрыты слоем реголита (песка и раздробленных камней).

На борту космического аппарата «Марсианский орбитальный разведчик» (Mars Reconnaissance Orbiter — MRO), который вышел на марсианскую орбиту 10-го марта 2006, установлена камера HiRISE (the High Resolution Imaging Science Experiment — Научный эксперимент получения изображений с высоким разрешением). Этот четкий вид марсианской поверхности создан на основе изображений с разрешением примерно 2.5 м/пиксель, полученных камерой HiRISE с высоты 2500 км. Орбита MRO будет приближаться к круговой за счет повторяющихся прохождений сквозь верхние слои атмосферы Марса. Этот процесс, известный как аэродинамическое торможение, должен также понизить орбиту до высоты всего в 280 км. С такого расстояния камера HiRISE должна будет давать изображения поверхности Красной планеты с разрешением в 28 см/пиксель. На этой первой цветной фото в искусственных цветах представлены данные, полученные камерой HiRISE в видимом и инфракрасном диапазонах. Она охватывает область размером почти 24 км на плато Боспорос (Bosporos Planum) в южной части Марса.

Замороженная сухая планета Марс обращается вокруг Солнца на расстоянии 219 миллионов км, что равно 1.5 расстояниям от Земли до Солнца. Марс имеет два маленьких спутника, на нем возвышаются потухшие вулканы. Марс покрыт большой системой каньонов, у него имеется тонкая атмосфера, состоящая преимущественно из углекислого газа (CO2). Средняя температура на поверхности равна -63 градуса Цельсия. Постоянные ледяные полярные шапки содержат некоторое количество водяного льда. На поверхности Марса имеется недостаток воды в жидком состоянии. Марс имеет красноватый цвет, потому что там имеются соединения с окислом железа (ржавчиной). Марс является небольшой планетой земной группы. Это – 4-ая от Солнца планета. Поверхностная гравитация на Марсе составляет 3/8 гравитации на поверхности Земли. Поэтому, если на Земле Вы весите 91 кг, то на Марсе Вы будете весить 34 кг.

Самый большой каньон в Солнечной системе разрезает обширную область на поверхности Марса. Эта гигантская долина — Долина Маринера — простирается более чем на 3 000 км, в ширину составляет около 600 км, а глубина ее ни много ни мало — 8 км! Если хотите, можете сравнить с Большим Каньоном Колорадо, который находится в штате Аризона (США). Его длина — 800 км, ширина — 30 км, а глубина — всего 1.8 км. Как образовалась Долина Маринера не совсем понятно — считается лишь, что в далеком прошлом, миллиарды лет назад, когда планета остывала, произошел роковой разлом коры. Недавно ученые отследили некоторую геологическую активность в каньоне. На фото представлена мозаика, составленная из более сотни изображений Марса, которые были получены камерами аппарата Викинг в 1970-е года.

Гора Олимп на Марсе является самым большим вулканом во всей Солнечной системе. Хотя Олимп в три раза больше горы Эверест на Земле, на него не сложно залезть, потому что вулкан очень широкий. Основание Олимпа покрывает площадь больше, чем вся цепочка Гавайских островов. Склоны Олимпа поднимаются только на несколько градусов с течением времени. Слабая гравитация Марса вместе с относительно статической поверхностной корой позволяют образовываться большим вулканам, которые растут. Картинка, представленная в условных цветах, была сделана в апреле 1998 года камерой космического аппарата Марс Глобал Сервейор.

Откуда взялись на Марсе эти странные образования конической формы? В среднем размер основания этих небольших конусов составляет около 100 метров, а появляются они поблизости от таких крупных марсианских вулканов, как, например, гора Олимп. Рядом с конусами обнаруживаются также сухие русла и подвергшиеся сильной эрозии берега. На основании этих данных некоторые ученые выдвину-ли предположение, что конусы образовались в результате нагревания лавой льда, расположенного под марсианской поверхностью. Лава нагревала лед, которые испарялся и, расширясь, пробивал в остывающем потоке лавы отверстия для выхода. Интересно, что окружающие вулканы, вероятно, извергались всего около 10 миллионов лет назад, то есть еще в недавнем прошлом в экваториальных районах Марса вблизи поверхности существовал лед, а, значит, он может также существовать там и сегодня.

На Марсе было открыто, что почвы разрушаются ветрами. На картинках областей, окружающих северную полярную шапку, показаны песочные дюны, покрытые инеем. Местами, правда, иней разъеден, так что становится виден слой нижележащего темного песка. Так как возраст инея не может быть больше продолжительности марсианской зимы, это означает, что выветривание происходит не более, чем за один марсианский год. Установлено, что показанные области формируются засчет пылевых ветров. Так как марсианская атмосфера очень тонкая, стоя на Марсе, Вас не минуют эти марсианские ветры (12.01.99).

Какая на Марсе поверхность? Частично ответ на этот вопрос могут дать ИК-изображения, полученные автоматической межпланетной станцией Одиссея-Марс-2001, которая сейчас вращается по орбите вокруг Марса. Вы видите комбинацию двух ИК-изображений — одного черно-белого, полученного мар-сианским днем, и ночного изображения в условном цвете. На дневном изображении темные цвета соответствуют низким температурам, примерно от -5 градусов Цельсия до -35. Испещренная бороздами структура поверх-ности на дне каньона Мелас Часма указывает на то, что в этом районе неоднократно происходили обвалы, которые наползали друг на друга. На цветной полосе, соответствующей ночному изображению, голубые области соответствуют местам, где довольно быстро понизилась температура. По-видимому, поверхность в этих местах покрыта мелкозернистой пылью и песком.

Космический корабль Марс Глобал Сервейор продолжает маневрировать, чтобы выйти на окончательную орбиту, с которой будут составляться карты поверхности Марса. В это время камеры корабля сделали несколько четких изображений Марса с разрешением 9 метров в точке. Вы видите изображение части огромного каньона долина Маринера. Видны обрывистые склоны каньона высотой около 1 км. Открытие удивительной протяженной слоистой структуры треугольной горы было полностью неожиданным. Этот новый результат сделал вызов общепринятым теориям о поверхности Марса. Оказалось, что сложная ранняя геологическая история ответственна за современный марсианский ландшафт.

Подобно тому, как под действием вод реки Колорадо изменился рельеф Большого Каньона на Земле, долина Маадим (один из самых больших каньонов на Марсе) могла сформироваться в результате разлива реки. Надежные свидетельства в пользу такого сценария были получены в результате лазерной альтиметрии, выполненной в ходе эксперимента Марс Орбитер (MOLA) во время полета космической станции Марс Глобал Сервейер. На этой детальной топографической карте в условном цвете, составленной по данным MOLA, голубым показана область, в которой 3,5 миллиарда лет назад на южном высокогорье Марса, возможно, существовал грандиозный комплекс озер. В тот момент, когда самое большое озеро перелилось через край, возник стремительный поток, который двинулся на север вдоль направления, указанного стрелкой, формируя извилистую долину Маадим. На севере долины Маадим воды этого потока могли встретить на своем пути большой круглый кратер Гусева и пролиться в него. Поскольку стоячие поверхностные воды Марса могли быть благоприятными для возможного зарождения на нем простейших форм жизни, кратер Гусева выдвигается в качестве посадочной площадки во время будущих полетов на Марс.

Эта удивительная картинка края каньона на Марсе была получена из подробных изображе-ний, сделанных Марс Глобал Сервейором, в сочетании с цветными данными аппарата Викинг. Ширина показанной на картинке области равна 10 км и представляет небольшую часть северного края каньона Маринера, длина которого составляет 4 000 км. На картинке видны детали 6 — 9 м. Состав тонких строго очерченных слоев на крутых склонах каньона неизвестен, но их наличие указывает на сложное активное геологическое прошлое Марса. Аппарат Викинг фотографировал Марс во второй половине 1970-х годов. Новые подробные изображения, сделанные Сервейором, показывают удивительные и неоджиданные детали.

Изменяется ли поверхность Марса? Изучая ежегодные изображения поверхности Марса, полученные автоматическим космическим аппаратом Mars Global Surveyor, который в настоящее время обращается вокруг Марса, иногда можно обнаружить новые темные следы. Долгое время они оставались загадочными, но теперь известно, что эти следы оставляет пылевой смерч — огромное облако вращающегося газа, сходное с торнадо на Земле. На этом недавно полученном изображении виден не только новый темный след, но и сам пылевой смерч, поднимающийся по стене кратера. Пылевые смерчи возникают, когда марсианский воздух нагревается теплой поверхностью и, поднимаясь, начинает вращаться. Пылевые смерчи могут достигать высоты в 8 км, но обычно существуют всего несколько минут.

Изображения с высоким разрешением об-ласти бассейн Скиапарелли на Марсе, полученные 3 июня 2003 камерой КА Марс Орбитер, показывают этот великолепный пример слоистых образований внутри старого ударного кратера. На планете Земля подобные структуры можно увидеть в осадочных породах – отложениях на дне древних озер и океанов, в которых после выветривания выявляются слои. Когда Солнце светит слева, центральный слой кажется расположенным выше других в кратере диаметром 2.3 км. Кратер вполне мог быть заполнен водой в далеком прошлом, он мог находиться на дне озера, заполнявшего ударный бассейн Скиапарелли. Однако такие слои могли также образоваться из вещества, осажденного из ветреной марсианской атмосферы. В то время как спутники продолжают исследовать поверхность Марса с орбиты, космический аппарат НАСА Spirit and Opportunity совершит попытку посадки на Марс в начале следующего года, чтобы продолжить исследования волнующей истории воды на Красной планете.

з-за вулканической активности Марса на этой планете есть очень высокие горы. Одна из высочайших — гора Олимп изображена на фото, полученной аппаратом Викинг Орбитер. Олимп — это кольцевой вулкан, его высота — 24 км, а ширина основания — 500 км. Для сравнения: самый большой вулкан на Земле Мауна Лоа имеет высоту 8 км (со дна океана) и основание 20 км.

Камень Йоги — наиболее фотографируемый камень на Марсе. Составляя множество фото, полученных в 1997 году аппаратом Марс-Исследователь, ученые создали изображение с высоким разрешением, которое позволило им тщательно изучить поверхность Йоги и определить, как этот камень образовался. Некоторые объясняют гладкость некоторых марсианских камней взаимодействием их с водой. Предполагается также, что в прошлом на Марсе был более теплый и более влажный климат.

На фото изображен известный метеорит с Марса, на котором найдены микроскопические структуры — как считают ученые, окаменелые древние марсианские бактерии. Как мог оказаться на Земле метеорит с Марса? Каждый день на Землю выпадает несколько больших булыжников из космоса, которые преимущественно попадают в океаны. Если они не сгорают в атмосфере, то называются метеоритами. Падение большого метеорита происходит очень редко: один раз в 100 миллионов лет. Многие метеориты, упавшие на сушу, невозможно отождествить, т.к. на первый взгляд они похожи на другие камни. Однако в некоторых местах, например, в Антарктиде метеориты находят среди белых льдов и отличают по снегу под ними: как будто они упали только вчера. Когда был найден этот метеорит, он сразу показался необычным, т.к. был серого цвета. До настоящего времени найдено примерно 12 метеоритов с Марса такого же химического состава. Внутри одного из них содержались маленькие пузырьки газа, идентичного изотопному составу атмосферы Марса, которая исследовалась аппаратами «Викинг». Последний факт доказывает, что камни действительно с Марса. Характерный возраст этих метеоритов составляет 1.3 миллиарда лет или меньше. Однако возраст метеорита с обнаруженными окаменелыми бактериями оценивается в 4.5 миллиарда лет.

На этом широком виде равнин около северного полюса Марса запечатлен кратер Хеймдалл размером 10 км. Однако яркое пятнышко, которое в увеличенном виде показано на врезке &mdash это посадочный аппарат Феникс, спускающийся к поверхности на парашюте. Это удивительное изображение было получено 25 мая 2008 камерой HiRISE на борту Марсианского орбитального разведчика. Хотя кажется, что аппарат спускается прямо в кратер, на самом деле место его посадки находится примерно в 20 км перед кратером, на переднем плане фото. Орбитальный аппарат во время фотографирования находился на расстоянии 760 км от Феникса и на высоте 310 км над поверхностью Марса. Позднее камера на борту орбитального аппарата смогла получить изображения Феникса на поверхности. На снимке удалось заметить разбросанные вокруг аппарата парашют, прикрепленный к защитной оболочке, и тепловой щит. Конечно, сам посадочный аппарат Феникс сейчас передает изображения места посадки с гораздо более близкого расстояния. Он готовится начать бурение поверхности Марса.

Что это за светлое пятно под космическим аппаратом Феникс, совершившим посадку на Марсе в мае 2008? Вполне возможно, что это лед. Предполагалось, что Феникс будет бурить марсианскую почву в поисках льда, однако его тормозные ракетные двигатели, возможно, уже обнажили некоторое количество льда во время посадки. Это фото была получена камерой на автоматическом манипуляторе. На ней видно необычное светлое вещество прямо перед опорой посадочного аппарата. В течение нескольких следующих недель Феникс будет продолжать фотографировать окрестности места посадки, анализировать состав этого твердого светлого слоя почвы и бурить окружающую поверх-ность. Если необычное светлое пятно &mdash действительно марсианский лед, это было бы подходящим основанием для Феникса исследо-вать историю воды на Марсе и постараться выяснить, могла ли жизнь когда-либо существовать на границе льда и почвы.

Сравните эти два снимка, сделанных на 20-й и 24-й марсианский день аппаратом Феникс. На снимках крупным планом изображено углубление, вырытое в марсианской почве этим аппаратом. Эти дни соответствуют 15 и 18 июня по земному календарю. Светлые кусочки размером с игральную кость, находившиеся в левом нижнем углу ямки на 20 день, напрочь исчезли к 24 дню. Это явный признак того, что эти кусочки были льдом, который просто растаял на солнце. Здесь мы видим пример так называемой сублимации — процесс сходный с испарением, при котором твердое тело (в данном случае лед) непосредственно превращается в пар, минуя жидкое состояние. Марсианская атмосфера имеет настолько низкое давление, что сущест-вование жидкой воды на Марсе затруднительно.

Лето в северном полушарии Марса оканчивается. И как обычно день становится короче, погода ухудшается, пылевые шторма мешают падению солнечных лучей на батареи посадочного марсианского модуля Феникс и выработке электроэнергии. Последний сеанс связи с Фениксом был 2 ноября 2008. Миссия этого корабля завершается в арктической области Красной планеты после более чем пяти месяцев успешной работы — срок, превышающий ранее запланированный. Феникс обследовал поверхность Марса с целью выяснить, подходят ли условия там для жизни микробов. В процессе работы Феникс представил широчайший анализ почвы и передал на Землю большое количество изображений. Наиболее вдохновляющий результат — это конечно находка водяного льда на марсианской поверхности. Фото, которую Вы видите, была сделана в октябре 2008 камерой Феникса, расположенной на автоматическом рукаве. На фото заснята почва под Фениксом с ледяными залежами. Впервые эти залежи ученые увидели на снимках, сделанных 25 мая 2008, через несколько дней после посадки Феникса. Тогда ученые воскликнули: «Вот это да!»


Рекомендуем почитать

Новости партнеров

Заказать славянские обереги