Экологи всё чаще говорят о глобальном загрязнении микропластиком

, Наука  •  96


Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) выпустила большой доклад о влиянии микроскопических фрагментов пластика на здоровье человека. Хотя в последние годы стало ясно, что загрязнение окружающей среды пластиком является глобальным, что фрагменты созданных человеком полимеров можно найти почти в любом месте на планете, в том числе в пищевых продуктах и питьевой воде, ВОЗ пришла к выводу, что по крайней мере на сегодня доказательств опасности микропластика для людей нет.

У термина «микропластик» нет общепризнанного точного определения, но чаще всего под ним подразумевают любые фрагменты искусственных полимеров размером не более пяти миллиметров. Впервые в научной литературе это слово появилось в 2004 году в статье британского исследователя Ричарда Томпсона, где описывалась проблема глобального учета пластикового мусора. Еще несколько лет назад изучению последствий попадания в окружающую среду микроскопических фрагментов полимеров были посвящены лишь отдельные работы, но примерно с 2014 года число публикаций резко выросло, достигнув сотен научных статей в год.

Одновременно с этим на проблему невидимого загрязнения стали обращать внимание СМИ, экоактивисты и правительства — обнаружение микропластика обострило актуальность проблемы пластикового загрязнения в целом и привело к появлению новых массовых кампаний против использования синтетических полимеров. Недавние истории с призывами запретить пластиковые трубочки, ограничить использование глиттера в косметике, бойкоты отдельных брендов — все это только эпизоды дискуссии вокруг «пластиковой проблемы», обострившейся после обнаружения его невидимой составляющей.

Смысл выделения микропластика как отдельной проблемы заключается в том, что какова бы ни была химическая природа и источник частиц, сам по себе их небольшой размер придает частицам множество общих свойств. Микропластик трудно заметить невооруженным глазом, он легко переносится ветром и проходит системы фильтрации, его охотно поедают животные, в результате чего искусственные полимеры накапливаются в их организме и передаются по пищевой цепочке вплоть до человека. Кроме того, частицы синтетического мусора легко покрываются бактериальным налетом (биопленкой) и могут накапливать в себе нерастворимые в воде органические вещества.

Пластик есть везде, а будет его ещё больше

По оценкам ученых, сегодня пластик является третьим по массе искусственным материалом на планете после стали и бетона. Общая масса пластмасс, произведенных с начала 1950-х годов, оцениваетсяв 8300 миллионов тонн, из которых больше половины — 4900 миллионов тонн — уже превратилась в мусор. Ежегодно на планете производится 350 миллионов тонн нового пластика, и эта цифра растет в среднем на 4 процента в год.

По существующим оценкам, за год в окружающую среду попадает около 11 миллионов тонн микропластика. Это загрязнение происходит двумя путями: либо крупные отходы разрушаются самостоятельно под действием солнца и тепла, либо речь идет о загрязнении материалами, которые исходно производятся в такой форме — их называют первичным микропластиком. К ним относится, например, тот же глиттер или микрошарики из скрабов, производство или продажа которых уже запрещены в нескольких странах.

Однако косметические продукты — лишь вершина айсберга так называемых первичных микропластиков. Значительно большую часть загрязнения составляют городская пыль, попадание в воду фрагментов синтетических тканей, которое случается после каждой стирки, и истирание резины автомобильных шин, из-за которого микропластик попадает в воздух и свободно разносится на многие километры.

Массовое производство привело к тому, что на планете, похоже, не осталось ни одной экосистемы, где бы нельзя было обнаружить микропластик в детектируемом количестве. Широко известны, например, результаты экспедиции Greenpeace, участникам которой удалось найти синтетические волокна в воде и образцах морского грунта неподалеку от Антарктиды. Микропластик уже находили и на морском дне, и в воздухе больших городов.

Животные страдают от микропластика. Но обычно в лаборатории, а не в природе

Вредное воздействие микропластика на животных показано во множестве исследований. В основном они проводятся на морских животных — рачках, моллюсках, кораллах и рыбах. Например, известно, что высокие концентрации пластика приводят к снижению скорости роста морских звезд, воспалительной реакции у моллюсков, повышенной смертности у ракообразных. В основном это связано с физическим воздействием частиц пластика — они прилипают к жабрам беспозвоночных и забивают их пищеварительную систему. Однако насколько результаты этих экспериментов отражают то, что реально происходит в окружающей среде, остается неизвестным, потому что те концентрации частиц, которые используются в лабораторных экспериментах, на порядки превосходят те, которые встречаются в природе.

Как уже говорилось, подобных исследований последствий появления микропластика в окружающей среде выходит несколько сотен в год. Однако и по мнению ВОЗ, изложенному в новом докладе, и по словам многих других ученых, этого недостаточно.

Один из наиболее полных и современных обзоров всех исследований микропластика был составлен для Европейской комиссии экспертами и учеными группы SAPEA в начале 2019 года. Он посвящен анализу всех возможных последствий пластикового загрязнения, а не только его влиянию на здоровье человека. Общий вывод комиссии заключался в том, что об опасности микропластика на сегодня «известно мало, а то, что известно, окружено неопределенностью». Однако несколько важных выводов комиссии сделать удалось:

  1. По крайней мере в некоторых местах планеты концентрация микропластика превышает уровень, при котором его воздействие было бы незаметно.
  2. Число таких мест, скорее всего, невелико, однако оценить их количественно невозможно из-за недостатка данных.
  3. Если уровень накопления пластика продолжит расти такими же темпами, как сейчас, то в течение столетия «точками риска» станут большинство мест на планете.

ВОЗ не против борьбы с микропластиком, но опасными считает бактерии и токсины

Главной задачей нового доклада ВОЗ, в отличие от общего исследования группы SAPEA, был анализ вреда микропластика именно для здоровья человека, и именно той его части, что попадает в организм с питьевой водой. В питьевую воду, как сообщают эксперты, фрагменты полимеров попадают, прежде всего, с дождевой водой, смывающей мелкую пыль, или со сточной водой, где присутствуют, например, фрагменты текстиля. И та и другая в конце концов попадают в систему забора воды.

Медики выделили три типа факторов, которые потенциально могут быть опасны для человека: физическое действие частиц, химические вещества, выделяемые пластиком, и попадание в организм бактерий, которые образуют биопленки на поверхности частиц. Основной вывод комиссии звучит следующим образом:

Исходя из имеющихся ограниченных данных, химические вещества и биопленки, связанные с микропластиками в питьевой воде, не представляют серьезной опасности для здоровья человека. Хотя имеется недостаточно информации для того, чтобы сделать твердые выводы о токсичности, связанной с физическим воздействием пластиковых частиц, особенно для наноразмерных частиц, нет достоверной информации, которая позволила бы предположить, что это может быть опасно.

При этом эксперты признают, что данных о глобальном влиянии микропластика, о его реальной концентрации в разных местах планеты пока очень мало, причем из-за отсутствия общих стандартных методик измерения результаты одних исследований порой очень сложно состыковать с другими. Кроме того, ВОЗ подчеркивает, что даже относительная безопасность пластика в питьевой воде не может быть основанием для продолжения его неконтролируемого выброса в окружающую среду. Борьба с пластиком — это не всегда история про здоровье, и снижение его выбросов «могла бы принести другие выгоды для окружающей среды и благополучия человека».

Как бы то ни было, на сегодняшний день ВОЗ не считает необходимым вводить обязательный мониторинг уровня микропластика в питьевой воде. А поставщикам воды и контролирующим органам рекомендует не забывать о других, хорошо изученных, но все еще опасных загрязнениях: «Проблема микропластика не должна отнимать ресурсы от решения других важных задач, таких как удаление из питьевой воды патогенных микроорганизмов, которые по-прежнему являются самой большой опасностью для здоровья человека».

Александр Ершов

Подпишитесь на нас Вконтакте, Одноклассники

Загрузка...

Рекомендуем почитать

Новости партнеров